UNSANE – ‘Improvised Munitions & Demo’ cover albumNovembre 1989, tutto sembrava pronto per l’uscita di quello che doveva essere il debutto su lunga distanza degli Unsane. Al momento della registrazione di “Improvised Munitions”, il gruppo era composto da Chris Spencer, Pete Shore e Charlie Ondras alla batteria. Originariamente registrato per Circuit Records, l’album non ha mai visto la luce del giorno poiché l’etichetta si è disintegrata senza spiegazioni. Anche se alcuni brani sono stati usati come singoli, il disco non era stato pubblicato nel suo insieme fino ad ora.

Proprio come i film “Heavy Traffic”, “Taxi Driver” e “Bad Lieutenant”, gli Unsane catturano il ventre squallido della Grande Mela in un modo che nessun politico o persona facente parte dell’industria del turismo avrebbero mai voluto fosse divulgato. I nostri facevano parte della scena noise newyorchese, raccolta nell’area dell’East Village e in quella della Lower East Side e che si presentava in locali quali il CBGB, l’ABC No Rio e il Pyramid. Accanto agli Unsane operavano band come Surgery, Cop Shot Cop e le STP di Julie Cafritz, che aveva appena abbandonato i Pussy Galore.

Sebbene Chris Spencer sia stato a lungo l’unico membro originale, il suono degli Unsane non si è mai allontanato molto dal progetto stabilito su queste registrazioni. Le tracce di apertura “Cracked Up”, “Cut” e “Bath”, gettano le basi per ciò che verrà, sia in questo album che negli anni a venire. Ogni canzone è costruita principalmente dai solchi serrati della batteria e del basso. Oscillano e colpiscono come un pugile agile, un nucleo angolare ma solido che tuttavia è difficile da definire. Questi groove sembrano principalmente sollevati dalla tecnicità a volte frastagliata del noise rock o dai ritmi spigolosi del post-punk.

Nel frattempo, la chitarra di Spencer cammina su una linea sottile tra il rumore di ispirazione industriale e le tattiche rockabilly punk impiegate da Lux Interior per i suoi Cramps e dal chitarrista dei Dead Kennedys, East Bay Ray. Il tono di Chris è più strutturato che massiccio, una macchia di sudiciume sopra il cemento e l’acciaio della sezione ritmica sottostante. La maggior parte dei brani utilizza una struttura rock semplice, esplosioni punk a ritmo medio nella loro forma più sporca e pericolosa.

“Slag” tira un po’ indietro la violenza disperata, ma la sostituisce, invece, con un palpito pesante, come l’agonia lenta dell’astinenza dalla droga. “Concrete Bed” d’altra parte annuisce alla spinta implacabile dei Killing Joke, ma lo trascina attraverso i tunnel sotto la città. “My Right” chiude l’album con un tocco un po’ più malinconico, anche se è ancora frastagliato e dentellato intorno ai bordi.

L’uscita include anche il demo su cassetta del gruppo del 1988. Le canzoni di quell’uscita hanno ancora il potere brutale di quelle dell’album, solo con una produzione diversa. Il rumore è un po’ riassociato e la chitarra è più prominente. In un certo senso, la demo ha un suono quasi più pulito, ma per gli Unsane ciò non significa necessariamente migliore. Tuttavia, si dimostra efficace. Le canzoni sono tese e molto viziose. Ci vogliono dieci minuti in più per vedere il trio attraverso un obiettivo leggermente diverso.

“Taxi Driver” ha utilizzato una colonna sonora sinuosa e noir per evocare l’atmosfera della New York a tarda notte negli anni ’70. È un set musicale iconico, ma Unsane sembra immergersi profondamente nella mente travagliata di Travis Bickle, catturando la violenza che ribolle all’interno. Se il cinema in qualche modo romanticizza questo periodo della storia di New York City, Unsane è qui per mostrarci come le cose erano davvero brutte, e forse come le cose sono ancora brutte, anche se è nascosto meglio!!!