THREE LAYER CAKE – ‘Stove Top’ cover albumL’isolamento sociale di quest’ultimo anno ha messo alla prova tutti ma è stato ovviamente molto limitante per i musicisti dediti all’improvvisazione, che hanno bisogno dell’interazione fisica personale. Ma il bassista Mike Watt, il batterista/percussionista Mike Pride e il chitarrista/banjoista Brandon Seabrook hanno costruito la loro carriera abbattendo le barriere tra i generi, quindi non hanno permesso che la pandemia impedisse lo svilupparsi di un nuovo progetto.

Riuniti per la prima volta come Three-Layer Cake, questi tre artisti dall’inventiva vertiginosa hanno comunque creato a distanza il loro debutto insieme, dal titolo “Stove Top”. L’album sfugge le classificazioni nel migliore senso dell’espressione, mettendo insieme elementi di punk, free jazz, new music, no wave, doom metal, dub, avant-funk e vari sottogeneri di musica sperimentale. Questo non è sorprendente, date le credenziali coinvolte.

Dai pionieristici trii di San Pedro, California, i Minutemen e i FIREHOSE, ai riuniti Iggy and the Stooges, il bassista Mike Watt ha lasciato segni indelebili nel panorama rock underground per oltre 40 anni. Si è anche ambientato nel mondo del jazz, avendo suonato con i visionari della chitarra tipo Nels Cline e, più recentemente, con Mike Baggetta. Ora promuove la sua fama di outsider jazz con i Three-Layer Cake, un trio cooperativo che condivide con una coppia di veterani di New York: il chitarrista/banjoist Brandon Seabrook e il batterista Mike Pride. Il loro debutto rappresenta una sorta di miracolo basato sul computer; l’intera registrazione è stata tagliata, incollata, giuntata e tagliata a dadini tramite la condivisione di file, senza che i tre si trovassero mai insieme nella stessa stanza a causa del blocco della pandemia.

“Stove Top” mostra una banda che spara su tutti i cilindri creativi. Improvvisazioni ultraterrene, americana cosmica, funk danneggiato, palpitante jazz con sfumature dub e rock a tutto volume sono allo stesso modo messi insieme con una straordinaria coesione. Mentre Watt mantiene le basi ritmiche con groove carnosi, grandi e rimbalzanti e pizzicate abrasivi, gli altri due hanno carta bianca per scatenarsi.

I punti di forza di Pride vanno ben oltre la sua abilità bionica alla batteria, e qui approfondisce i suoi esperimenti con marimba, glockenspiel, campane e organo. Quella dinamica multi-strumentale, giustapposta allo shredding del banjo di Brandon, porta a straordinari pezzi quali “Beatified, Bedraggled and Bombed” e “Tiller”. Seabrook compone il suo tipico riff caotico, emettendo epici licks che traggono spunto sia da Eddie Van Halen che dall’amato compagno di band dei Minutemen di Watt, il compianto e grande D. Boon. “Big Burner” presenta probabilmente i licks più diretti e pronti per l’arena rock che Seabrook abbia mai scatenato, mentre in “Luminous Range – Anxious Valve”, canalizza il punk-funk di ispirazione jazz dei Minutemen.

Quando questi tre musicisti si ritroveranno di nuovo nello stesso posto nello stesso momento, le possibilità saranno infinite!!!