THIRD EAR BAND – ‘Mosaics: The Albums (1969/1972)’ cover albumThird Ear Band è stata una delle prime firme dell’etichetta Progressive della EMI, Harvest Records. La band si è formata nel 1968 attorno ad un nucleo di Glen Sweeney (percussioni), Paul Minns (Oboe), Richard Coff (violino, viola) e Mel Davis (violoncello). I Third Ear Band erano unici nella loro esplorazione della musica esotica barocca fusa con il rock sperimentale. Firmato con la Blackhill Enterprises nel 1969, il quartetto aprì molti dei leggendari concerti gratuiti di Hyde Park dei Pink Floyd, dei Rolling Stones e dei Blind Faith. Il loro album di debutto, “Alchemy”, pubblicato nel luglio 1969, è stato sostenuto dal leggendario DJ John Peel ed è considerato uno dei lavori più sorprendenti e originali dell’epoca con la sua musica improvvisata gotica unica.

Il secondo album omonimo della band fu pubblicato nel giugno 1970 e vide Ursula Smith sostituire Mel Davis al violoncello. Il gruppo ottenne buone recensioni nella stampa musicale underground, ma i nostri erano sempre fluidi con le loro formazioni e Ursula Smith e Richard Coff lasciarono la band nel settembre 1970 per essere sostituiti da Ben Cartland e Paul Buckmaster. Cartland se ne andò presto e Denim Bridges fu reclutato alla chitarra elettrica insieme all’ex membro degli High Tide Simon House al violino e al sintetizzatore VCS 3.

Questa formazione del gruppo è stata contattata dal regista Roman Polanski per scrivere e registrare la colonna sonora del suo grintoso adattamento cinematografico del “Macbeth” di Shakespeare. La musica cupamente evocativa e inquietante del combo si adattava perfettamente alla visione cinematografica di Polanski dell’acclamato dramma shakespeariano con Jon Finch, Francesca Annis e Martin Shaw. Nel marzo 1972 l’album della colonna sonora “Music From MacBeth fu pubblicato su Harvest, ma sarebbe stato l’ultimo lavoro della formazione.

“Mosaics– The Albums 1969-1972” raccoglie i tre dischi pubblicati dalla Harvest in una scatola a conchiglia ed è l’introduzione ideale alla band e alla loro musica unica e inquietante ed evocativa.

Third Ear Band emerse nel 1967 dalla scena della controcultura di Ladbroke Grove/Notting Hill. Il sassofonista/flautista Dave Tomlin ha collaborato con il batterista jazz Glen Sweeney e il bassista Roger Bunn per formare un ensemble con l’improbabile moniker Giant Sun Trolley per partecipare alle sessioni di improvvisazione gratuite che si svolgevano alla fine delle serate del giovedì al famoso club UFO. Anche in quei primi giorni il repertorio della band era severamente non convenzionale; un esempio tipico è una composizione intitolata “Eternity in D”, un brano strutturato per consentire ai musicisti partecipanti di suonare la stessa nota finché possono: come spiega Glen Sweeney –‘Avremmo continuato fin verso le 4 del mattino e l’idea era che avremmo sgomberato il club, vedete! Una volta siamo andati avanti fino alle 3 del mattino e abbiamo suonato due note fino alle 7 del mattino. È stato assolutamente strabiliante. Vedete, questi gatti si svegliavano e sentivano suonare queste due note e poi tornavano a dormire e poi si svegliavano e queste due note continuavano a suonare’. I Giant Sun Trolley erano un appuntamento fisso all’UFO, dove spesso condividevano i conti con artisti del calibro di Pink Floyd, Soft Machine e The Crazy World of Arthur Brown. Nell’aprile del 1967, furono uno dei tanti artisti ad esibirsi allo storico 14 Hour Technicolor Dream all’Alexandra Palace di Londra. Durante il 1967, i membri del gruppo andavano e venivano fino a quando non fu raggiunta una formazione stabile comprendente Glenn Sweeney alle tabla, tamburi a mano e campanelli a vento, Paul Minns all’oboe e flauto dolce, Richard Coff al violino e viola e Mel Davis al violoncello – e i nostri presero forma definitiva. Ed è vero che non c’è mai stata un’altra band come loro: i Third Ear Band sono davvero unici. È quasi impossibile descrivere la loro musica, ma ci proverò…. Le influenze che si fanno strada nel mix includono jazz free-form, musica classica, d’avanguardia, orientale, musica antica e porzioni consistenti di dietilamide dell’acido lisergico. Se riuscite ad immaginare una band come i Gryphon che suona per strada “Trout Mask Replica”, sareste diretti nella giusta direzione, ma sareste comunque abbastanza lontani dal bersaglio. Erano incredibilmente popolari durante il loro periodo di massimo splendore tra la fine degli anni ’60 e l’inizio degli anni ’70; i loro dischi sono stati venduti in quantità considerevoli e sono stati sostenuti da importanti commentatori del settore come John Peel, Richard Williams, Kris Needs e Mike Barnes. Erano anche frequentatori abituali dei festival – sotto contratto con la Blackhill Enterprises di Andrew King, organizzatori dei massicci eventi gratuiti che hanno avuto luogo ad Hyde Park nel 1969-1970. Sono apparsi anche con John Lennon e Yoko Ono al loro evento “Alchemical Wedding” nel dicembre 1968, fornendo l’accompagnamento musicale mentre la famosa coppia sedeva pazientemente in una grande borsa bianca.

Ascoltando questa ristampa è piacevole appurare che la musica imprevedibile e stimolante come questa non invecchia mai. Suoni strani, ipnotici, di influenza indiana suonati su Tabla, violino e violoncello. Non si può dubitare dell’abilità musicale di Richard Coff, Paul Minns e Mel Davis. Il loro leader è Glen Sweeney… e il loro lavoro è improvvisazione al 90%. È una miscela esigente di influenze orientali ed europee. Se avete una lacuna nella vostra collezione di dischi che può essere colmata solo da qualcosa di assolutamente sinistro, diverso e assolutamente imprevedibile, allora vi suggerisco di scoprire (o riscoprire) la Third Ear Band!!!