TENNESSE JET- “The Country” cover albumNon pensate a Tennessee Jet come al tipico interprete di musica country. Consideratelo più come un personaggio di un romanzo dell’era Beat, che fa l’autostop dalla California e ritorno, esce con una banda di motociclisti per una settimana nel deserto, si accampa sotto le stelle sul lato della strada, il tutto con una chitarra a tracolla e scrive canzoni ogni volta che l’ispirazione lo colpisce, eseguendole per gli altri quando può.

La musica di TJ, il cui vero nome è TJ McFarland, è più uno stile folk country, un po’ più estroso e spensierato, un po’ come Todd Snider con twang, finché non segue la sua musa nel regno del rock e ti lancia una o due palle curve. “Ho la testa piena di metal, ma un cuore d’oro country”, canta a un certo punto, e questa confluenza di ispirazioni è espressa nelle dieci tracce del suo nuovo disco, “The Country”.

La musica country è ciò che ottieni più di ogni altra cosa nel terzo album del nostro. Iniziando con il jangly “Stray Dogs” che ti ricorda un po’ del primo Dylan dell’era elettrica, è una bella canzone ‘on the road’ la cui steel guitar la mantiene radicata nel twang country come molte canzoni dell’album. Ma anche Jet non ha paura di alzare la testa, come fa nel rumoroso e faticoso “Johnny”. La musica è ispirata da Kurt Cobain, ma il pezzo parla della leggenda del country Johnny Horton e di come predisse la propria morte per mano di un guidatore ubriaco, che si avverò nel 1960 quando Horton fu colpito frontalmente nella contea di Milam, in Texas, tornando a casa da un concerto. Quindi, anche quando il Tennessee Jet diventa rock, il country è ancora regolarmente al centro della storia. Combina “Johnny” con la canzone country rock “Hands On You”, guidata dalla gelosia, che ti dà tutti i tipi di vibrazioni alt country degli anni ’90, e TN Jet ti offre parecchia varietà. Salta in giro, non proprio sicuro di chi sia musicalmente. Ma quello che è certo è che è un cantautore. Questo è il suo elemento naturale – essere solo sul palco – ed è il luogo in cui brilla.

“Off To War” parla delle sue lotte e dei suoi dubbi, ma che cerca di superare per affermarsi nel mondo della musica. È lenta con un’armonica in evidenza, mentre il nostro si cimenta all’acustica in solitaria. “Someone To You” parla di non perdere di vista le cose più importanti della vita nonostante si persegua la notorietà. Brano tipicamente country con una steel guitar che si erge alla grande. La title track è intima, una ballata tipica da cantautore con un forte legame con la tradizione e che gli farà ottenere un’accoglienza molto favorevole da parte del pubblico.

Tennessee Jet ha messo insieme una buona troupe per aiutarlo a registrare questo album, inclusi i membri della band itinerante di Dwight Yoakam e il grande Mickey Raphael all’armonica. Fanno un ottimo lavoro interpretando tutto ciò che Jet propone loro, ma definire ciò che suona non è ancora facile. Questo potrebbe metterlo in difficoltà nel trovare una casa solida e un forte sostegno per la sua musica. Ma questo nativo dell’Oklahoma non mira a diventare superstar e non sembra voler ottenere grandi risultati commerciali qui. La natura insolita e l’imprevedibilità sono ciò che sta cercando, ed è ciò che i suoi fan apprezzano. È un jolly e non sapere cosa succederà dopo rende “The Country” un divertente e interessante romanzo di avventura su strada attraverso la musica delle radici americane!!!