SYLVAIN SYLVAIN: “Sylvain Sylvain” cover albumSpesso si dimentica che Syl Sylvain ha co-scritto molte delle migliori canzoni dei New York Dolls , ma lo ha fatto. Anche se questo album sarà paragonato per sempre ai classici primi dischi solisti dei compagni ex Dolls di Syl , David Johansen e Johnny Thunders, questo lavoro è abbastanza buono da essere giudicato a modo suo. Ma d’altronde cosa si può pretendere visto che durante la sua vita musicale non ha mai ottenuto le giuste considerazioni da parte della critica, non si è mai considerata con le dovute attenzioni l’importanza del nostro all’interno del gruppo.

Il materiale qui è forte, ed è più spensierato del rock & roll degli anni ’50 di quanto ci si potesse aspettare. Due delle canzoni, “Teenage News” e “14th Street Beat”, risalgono agli ultimi giorni dei NY Dolls. Queste versioni sono fantastiche e portano inevitabilmente a cantare a squarciagola. Tuttavia, il vero pezzo forte è “What’s That Got to Do with Rock ‘N’ Roll?”. È una canzone innegabile, tanto che la radio mainstream l’ha mandata ripetutamente in quel momento. Il gioco è davvero rilassato in senso positivo. Non sciatto in alcun modo, ma suonato, cantato e prodotto con un apprezzamento per ciò che ha reso il rock & roll divertente in primo luogo.

Il primo album solista dell’ex New York Doll è un meraviglioso esercizio di pop puro senza spigoli, ma ganci e melodie in abbondanza. Molto diverso dal suono spoglio e disadorno a tre accordi dei Dolls, questo LP è pieno zeppo di pop e rock n roll influenzato dagli anni ’50 e ’60.

Tastiere tintinnanti e sassofono punteggiano la maggior parte delle tracce, complimentandosi con il piacevole stile vocale del nostro. È semplicemente un ascolto leggero e frizzante dall’inizio alla fine. Man mano che l’LP si sviluppa, diventa evidente dove risiedono le influenze di Syl.

“Teenage News” apre i lavori in modo ritmico, questa versione è una fedele rivisitazione di quella delle bambole. “Every Boy and Every Girl” è il Brit Pop dei sixties. La straordinaria “14th Street Beat” è l’ode di Syl alla ‘Grande Mela’.

“Deeper and Deeper” e “Ain’t Got No Home” sono i territori di Ol ’55 o Sha Na Na. L’unica delusione è il congedo “Tonight”, uno strumentale di sax sordo e lamentoso che cerca di evocare un’atmosfera ma non va da nessuna parte.

Considerando la rinascita del power pop aromatizzato degli anni ’60 in uscita all’epoca (The Knack, Rockpile, ecc.) è un peccato che questo LP non abbia mai ricevuto l’attenzione che meritava. Puro fascino.

Dopo la scomparsa dei Dolls, Syl è stato ospite e ha co-scritto le tracce di un paio di LP di David Johansen e ha formato Sylvain Sylvain & Teenage News intorno al 1979. Nei mesi successivi è entrato in studio, i frutti sono stati la meraviglia di cui vi ho appena parlato, prima di formare Syl Sylvain and the Teardrops – che ha inciso un album omonimo, di nuovo per la RCA. Ha resuscitato la sua etichetta indipendente, Sing Sing nel 1983, tagliando “Out With The Wrong Woman”. Negli anni ’80 saliva occasionalmente sul palco con Johnny Thunders, e ha suonato la chitarra con la band di Johnny nel suo Revenge tour del 1984 in Svezia.

Purtroppo ci ha lasciato un musicista, ma soprattutto un uomo, che è stato un punto fermo nella mia formazione musicale che suonava R’n’R come forse non sarà mai più: ingenuità onirica degli anni cinquanta mischiata al marcio che era il marchio di fabbrica della New York all’inizio dei Settanta. In molti dopo la sua dipartita si sono ricordati di lui, quasi nessuno lo ha fatto nel corso degli ultimi quarant’anni, sempre accolto con da un atteggiamento di sufficienza, quasi fosse un signor nessuno. Non ti dimenticherò mai!!!