SPACE AFRIKA – ‘Honest Labour’ cover albumI mancuniani Josh Reidy & Joshua Inyang, in arte Space Afrika, tornano a distanza di tre anni da “Somewhere Decent To Live” con “Honest Labour”. C’è da dire che nel 2020 il duo ha pubblicato “hybtwibt?”, un ottimo mixtape che riassumeva un NTS show, e recente è la pubblicazione di una preziosa colonna sonora, “Untitled”.

Originariamente emergenti come accoliti della dub techno, hanno gradualmente dissolto il loro suono in qualcosa di meno funzionale e più poetico. Un punto di svolta è arrivato durante l’apice delle proteste di Black Lives Matter, quando Tarelle e Inyang hanno pubblicato un programma radiofonico con mixtape chiamato hybtwibt?. Pieno di registrazioni sul campo, campioni e parole pronunciate, questo lavoro ha reimmaginato Space Afrika come un’unità di collage audio che esplora un singolare tipo di ipnagogia politica: l’esperienza britannica nera vista attraverso i finestrini lucidi dell’autobus notturno.

Con questi fumi creativi in testa, Space Afrika ha ora firmato con Dais Records, un’etichetta nota per vari filoni di goth, wave, industrial e noise, per il loro ultimo LP, “Honest Labor”. Secondo tutti gli standard, questo dovrebbe essere il momento di gloria per il duo. Invece, Tarelle e Inyang realizzano un LP tentacolare e ricco di funzionalità che mette in mostra la comunità e la città che li hanno formati: Manchester. Questa dedizione al locale informa ogni aspetto dell’album, dall’opera d’arte, che Tarelle ha recentemente descritto come ‘Manchester sotto la pioggia, cappucci alzati, notte, lampioni, pozzanghere, luci ambrate raggianti e Tibyan (Mahawah Sanoh, collaboratore) alla nostra fermata dell’autobus. Bellezza reale’.

“Honest Labor” abbraccia paesaggi sonori post-punk, trip-hop debitori di Burial, spesso in pochi minuti. “LV” giustappone esplosioni di ululati statici e spettrali con chitarra in stile 4AD e delicati synth a corda. Dopo alcuni interludi trip-hop e ambient in stile mixtape, arriviamo al singolo dell’album, “B£E”, con l’MC Blackhaine di Salford. Il pezzo funge da fulcro per il vortice di idee che si agitano all’interno di “Honest Labor”. Il titolo fa riferimento all’ape operaia di Manchester, uno dei simboli più conosciuti della città e un richiamo al titolo dell’album. ‘Tutto solo nell’appartamento, tutto ciò che vedo sono finestre rotte / Sto annebbiando nell’aria / Vestita di nero / Credi che mi importi’, Blackhaine rappa su un boom-bap corroso che alla fine si dissolve in archi drammatici e lamentosi. Come Burial, Inyang e Tarelle (e Blackhaine) stanno documentando la grinta e la bellezza sfuggente delle strade piovose, la città post-industriale.

Space Afrika ora sono abbastanza abili come produttori da fluttuare tra gli stili, mentre fanno il DJ nel loro profondo spettacolo NTS. Tuttavia, alcune convenzioni emergono nel corso dell’album. Quando le ospiti femminili cantano, è per lo più in un canto etereo, come sentito in vari film di Guest (AKA Jasmine Butt of Jabu), o nell’eccellente performance di Elizabeth Fraser in “Girl Scout Cookies” di Bianca Scout. Gli uomini si presentano per lo più con versi rap stoici e altamente descrittivi. Questa tendenza a cadere nei ruoli fa risaltare la manciata di pezzi parlati non accreditati. Alla fine di “Indigo Grit”, una donna viene intervistata sulla natura ineffabile dell’amore. Il momento preferito della raccolta, il minimale “Preparing The Perfect Response”, contiene un altro discorso di un soggetto sconosciuto. Un tremulo violoncello sega in sottofondo, ricordando l’opera di leggende di Downtown come Arthur Russell o Lou Reed dell’era “Street Hassle”. Come Reed, Tarelle e Inyang sono coinvolti in grintose poetiche investigative da strada.

Questo è un lavoro investigativo, attraverso il quale sperano di scoprire il proprio posto – in senso figurato e letterale – un senso di scopo, di lavoro onesto!!!