RON MILES: “Rainbow Sign” cover albumIl cornettista e compositore Ron Miles fa il suo debutto in Blue Note con “Rainbow Sign”, il seguito del suo acclamato album del 2017 “I Am A Man”, che riconvoca la stessa straordinaria band con il pianista Jason Moran, il chitarrista Bill Frisell, il bassista Thomas Morgan e il batterista Brian Blade. Miles ha scritto la maggior parte del disco quando suo padre morì nell’estate del 2018, e l’album è sia una dedica amorevole che un avvincente documento spirituale che segna il viaggio dalla Terra alla pace eterna. Con una durata di oltre 71 minuti, “Rainbow Sign” unisce musica modale politonale, blues, gospel, post-bop e pop.

La lunga apertura “Like those who dream” inizia con note di piano e basso sparse e apparentemente non correlate, toni di tromba ronzanti e armoniche di chitarra, con il rullante sincopato di Blade che offre miniature ritmiche scheletriche. Un impulso emerge dalla prima linea dopo due minuti e Miles si sposta in un profondo blues. Lui e Frisell gemellano attraverso linee di testi meravigliosamente sceneggiati mentre la sezione ritmica fluttua sopra e intorno al suo blues modale. L’assolo del trombettista canta con dolore e risonanza mentre l’ampia composizione di Moran è colorata da Bill. Le voci intelligenti degli accordi prima di intraprendere la propria pausa.

Il singolo “Queen of the South” è stato ispirato dal pop etiope, ed è così simile a una canzone che può essere suonato. L’interazione lirica e materica tra Miles, Morgan e Frisell si intreccia poi per Moran che fonda l’armonia in una cadenza maestosa, mentre Brian suona intorno al ritmo prima di allungarlo. Il batterista impiega tom-tom in sordina per introdurre l’inquietante ballata in tonalità minore “Average”. Il suo centro melodico impressionista assume un ruolo dominante anche se si sposta per consentire variazioni tonali da Frisell e Matt.

“The Rumor” è infuso con una melodia americana alla deriva del chitarrista. In un maestoso 4/4, Moran abbellisce ed estrapola l’armonia mentre il batterista dialoga con lui intimamente prima che il leader apra il cerchio tematicamente con linee e frasi blues smorzate prima di offrire un assolo reso ad arte. “Custodian of the New” è un numero post-bop con ritmi che si intersecano. Il pianista, con Miles e Bill al seguito, interroga una lirica stratificata e labirintica mentre Thomas e Brian la guidano con una forza quasi rock.

“A Kind Word” si chiude con idee armoniche drammatiche in un gioco ritmico multivalente. Il suo riff boogaloo a sei note offre a Matt lo spazio all’estrapolazione degli accordi mentre Frisell e Miles percorrono i confini esterni del testo con splendidi effetti sonori mentre indagano sulle sue sfumature e sulle impressioni sensoriali.

“Rainbow Sign” è un album profondamente personale per Ron. È un lavoro pieno di dignità e potere emotivo e spirituale, eseguito con grazia e gusto da questo dotato quintetto. Si basa su “I Am a Man” con composizioni simili a canzoni e dialoghi più intimi e intuitivi, risultando in un’esperienza di ascolto molto diversa, ma ugualmente avvincente!!!