ROBIN GUTHRIE – ‘Pearldiving’ cover albumIl termine frenetico non è quello che di solito si associa al lavoro di Robin Guthrie; l’ex Cocteau Twins che, dopo l’aspro scioglimento del gruppo nel 1997, ha pubblicato una grande quantità di materiale sia da solista che come collaboratore, a un ritmo che ha eguagliato la sua musica atmosferica, ma normalmente calma. Questo è cambiato ora; “Pearldiving” segue l’EP di quattro tracce “Mockingbird Love” – che lo ha preceduto di un mese – e Guthrie ha confermato che ci sono altri EP in lavorazione mentre ci si addentra nella stagione invernale.

Ci sono una serie di ragioni per questo improvviso aumento dell’attività; Robin è vicino ai 60 anni, un punto di riferimento incontrato senza la compagnia del suo principale partner di lavoro degli ultimi anni, Harold Budd, scomparso all’inizio dell’anno. Oltre a questo, lo scozzese, che ora vive in Francia, si è stancato dell’ossessione dell’industria per la calendarizzazione e ha spostato i suoi sforzi di distribuzione su Bandcamp, una piattaforma su cui può finire una canzone e caricarla per il consumo pubblico nel giro di poche ore.

Mentre i tentacoli del genere ambient – ​​ampiamente ritenuto essere stato dato forma da Brian Eno a metà degli anni ’70 – si sono ora diffusi in micro-generi ben oltre il conteggio delle parole qui per iniziare a catalogare, i poteri di sintesi del nostro sono sempre stati concentrati intorno alla chitarra. E se il materiale che ha formato un preludio al suo primo album solista, “Fortune” del 2012, era quattro percorsi diversi nella stessa nuvola, i dieci brani senza parole e senza battute di “Pearldiving” sono più uniformi nel tono e nel suono.

Questa è una forma che paradossalmente è costruita sia intorno al conformismo che alla sfumatura, dove la ripetizione esiste solo perché l’abile la ripiega su sé stessa, prima di ricominciare il ciclo. È facile in questo labirinto sbagliare l’equilibrio ed elaborare troppo (o sotto), ma, come mostrano i dolci vortici di “Ouestern”, il processo intuitivo di dipingere solo ciò di cui hai bisogno qui è stato abbracciato da un maestro cantautore. È una collezione che arriva da un luogo diverso da quelli del recente passato. In seguito alla scomparsa di Budd, il produttore, invece di utilizzare ambienti differenti in cui trovare prospettiva e un senso di chiusura, si è invece trovato a casa. Come antidoto ai sentimenti cupi, ha riorganizzato il suo studio, riordinando la mente e l’ambiente circostante. È da questo posto che è venuta l’ispirazione per il nuovo lotto di composizioni.

Al centro dell’album c’è una sorta di trittico, ognuno separatamente evocativo, ma che scorre nello stesso percorso melodico. “On The Trail Of Grace” è il più vicino possibile a una struttura tradizionale, una serie di strumenti sovrapposti diretti da qualche parte nel vago mondo esterno. Il successivo, “Les Amourettes”, fa affidamento su un fraseggio più glaciale, ma dopo quello “Euphemia” è un rallentamento del battito d’ali, una pausa intrisa di riverbero per la meraviglia e un tempo per una riflessione dall’esito incerto.

L’approccio dell’ex Cocteau Twins alla propria musica è forse più simile a quello di un pittore o di un fotografo. L’uso abile di luce e ombra, melodia e contromelodia, la strumentazione arrangiata con cura e precisione, le trame musicali e i colori conferiscono alla sua musica una profondità e un livello di dettaglio che sono le caratteristiche di un maestro artigiano. Si dice spesso che la caratteristica di un artista altamente affermato sia la capacità di far sembrare naturale e senza sforzo ciò che è complesso e ultraterreno. Questo non potrebbe essere più vero di “Pearldiving”, innegabilmente la pubblicazione strumentale più raffinata di Guthrie fino ad oggi!!!