REV. GREG SPRADLIN & THE BAND OF THE IMPERIALS: “Hi-Watter” cover albumDicono che è chi conosci che ti aiuta a muoverti nella vita. Certo poi bisogna possedere il talento per ottenere i risultati desiderati. Il reverendo Greg Spradlin ha avuto la fortuna di associarsi a un gruppo di musicisti venerati, a cominciare dall’ultimo, grande musicista e produttore Jim Dickinson, l’uomo che considerava il suo mentore. “Hi-Watter”, Il nuovo album di Spradlin pubblicato in ritardo, presenta un cast di supporto che include un numero di venerabili collaboratori veterani: il bassista Davey Farragher dei Cracker e le band di John Hiatt e Elvis Costello, il co-fondatore dei Los Lobos David Hidalgo, il defunto tastierista Rudy Copeland e un altro Alumni di Elvis, il batterista Pete Thomas, tra gli altri – porta ancora lo spirito di Dickinson sia nello stile che nell’allestimento. In effetti, “Hi-Watter” è un debutto di buon auspicio, eppure quasi non è stato rilasciato affatto.

Le canzoni di Spradlin erano in gestazione da un po’di tempo prima del 2010, quando l’album è stato registrato. Tuttavia, prima che potesse essere pubblicato, si verificarono una serie di tragiche disavventure che non solo ritardarono l’album, ma minacciarono di farlo deragliare del tutto. Per complicare ulteriormente le cose, Greg stava affrontando l’incertezza del business musicale e le prove e le tribolazioni del tentativo di ottenere un contratto discografico. ‘Forse all’inizio non era pronto per uscire’, riflette il nostro. ‘Ma ora lo è. A volte è semplicemente meglio non spingerlo’.

Basti dire che l’attesa è valsa la pena. Traboccante del suono del soul classico: pensa ad Al Green, alla Stax Records, a Booker T e qualsiasi altro personaggio iconico degli anni ’60 e ’70 che aveva una significativa rilevanza delle radici. ‘I dischi di mia madre erano Sam Cooke, Otis Redding, tutte le cose migliori da ascoltare’, ricorda Spradlin. ‘A mio padre piacevano Johnny Cash e Willie Nelson. Questa era la dieta con cui sono cresciuto. Mia madre aveva questa scatola di 45 giri che suo padre le avrebbe mandato quando era in cantiere, tutte queste canzoni che erano nel jukebox. C’era di tutto, dal primo Elvis a Howlin ‘Wolf, al primo James Brown … questo è quello che stavo ascoltando. Quindi sono cresciuto fuori dal tempo. Stavo ascoltando musica che era già molto vecchia. Sono stato trasmesso in differita. Mi è sempre piaciuta la musica che è senza tempo e non ha una data di scadenza’.

Di conseguenza, ciò che emerge è rock nella sua accezione sudista, come dimostrano “Go Big” e l’avvincente traccia omonima, i brani soul di “Gospel of the Saints”, con il suo ‘call and response’ tra le due voci di Greg e Rudy Copeland e le ballate arcuate di “Stainless Steel”, sontuosa come solo nel profondo sud sanno proporre e ” Don’t Make Me Wait”. I ragazzi fanno musica che vanta fuoco e finezza, tanto meglio per riflettere la sua fiducia sia come cantante che come cantautore. Come uscita iniziale, è sorprendentemente coerente, una serie di canzoni che dimostrano che Spradlin è adatto a replicare alcuni ambienti vintage. Il congedo è rappresentato dalla lunga “The maker”, dedicata all’Onnipotente, in cui il leader e Dave Hidalgo si sfidano con le due chitarre soliste, sembra un duello che riporta a quelli tra Betts ed Allman, una meraviglia.

Un disco spuntato dal nulla che ci riconcilia con quel rock di matrice sudista che tanto ci ha deliziato in passato!!!