QUICKSAND – ‘Distant Populations’ cover album“Distant Populations” è l’album degli storici Quicksand di Walter Schreifels (voce e chitarra), Sergio Vega (basso) e Alan Cage (batteria), uscito via Epitaph. Registrato presso lo Studio 4 Recording a Conshohocken, Pennsylvania, da Will Yip (già dietro al mixer nel precedente “Interiors” del 2017) e mixato da Josh Wilbur, il lavoro affronta i temi delle relazioni e della comunicazione nel mondo contemporaneo. ‘Da un lato tutti sono così tanto connessi tra di loro, ma dall’altro sono in realtà molto distanti. Ci controlliamo sui nostri social media a vicenda e sappiamo sempre cosa tutti stiano facendo. Eppure quando siamo seduti insieme nella stessa stanza, ci limitiamo a guardare i nostri smartphone’ le dure parole di Walter su come funzionino oggi le relazioni fra gli esseri umani.

Il titolo del disco mi fa pensare a un concept di fantascienza, forse un’osservazione di una società aliena simile a una storia di Ursula K. Le Guin. Sulla base dell’arte visiva che la band e la loro etichetta, Epitaph Records, hanno promosso, questo non è del tutto vero, ma non è nemmeno completamente falso. La copertina dell’LP, creata dall’artista Tetsunori Tawaraya, dimostra una natura lontana, esplorativa e ultraterrena. Psichedelico e bestiale, l’arte di Tetsunori è espansa in una playlist di YouTube pubblicata da Epitaph per lo streaming dell’intero album.

Ogni canzone è accompagnata da immagini di fantascienza animate tratte dall’arte di Tetsunori. Il personaggio incappucciato che brandisce il bastone con una testa appuntita dalla copertina dell’album appare ripetutamente in paesaggi frastagliati colorati insieme a mostri con un occhio solo e denti aguzzi. I corpi galleggiano nelle bolle di membrana e le facce si trasformano dentro e fuori da sé stesse. Queste immagini aggiungono una dinamica in più all’esperienza di “Distant Populations”. Possono anche aiutarci a comprendere i temi che ruotano attorno alla disconnessione sociale e all’incapacità di tornare al passato.

Dal punto di vista sonoro, i lavori recenti di Quicksand hanno un temperamento più leggero rispetto alla loro musica dei primi anni ’90. La band era tornata nel 2017 con “Interiors”, il loro primo album insieme in 22 anni. Suonano meno intensi e arrabbiati, ammesso che siano tutti sulla cinquantina. Ogni membro ha avuto esperienze diverse in diversi progetti musicali che hanno cambiato i loro gusti e approcci al processo di scrittura.

La musica di Quicksand si è ammorbidita, ma continua ad emozionare. Hanno perso la loro aggressività metallica per un comportamento pensoso. Schreifels ha lasciato cadere gli strilli angosciosi per melodie lisce e tenui. Sono finite le progressioni di chitarra smorzate e rumorose, che ora sembrano un simbolo del loro tormento giovanile. Schreifels e co. hanno sviluppato un tono meditabondo post-grunge con “Interiors”. La loro nuova musica non è un rimaneggiamento della vecchia, il che è logico, ma non è neanche troppo lontano da essa. Non hanno completamente abbandonato le loro radici. Invece, si sono rilassati, dimostrando di non aver paura di suonare ciò che gli fa sentire bene. La nuova proposta è semplicemente una continuazione di detto stato d’animo. Canzoni come “Katakana” e “EDMR” portano le chitarre acide e le linee di basso furtive di Quicksand.

Queste caratteristiche suonano più pulite e addomesticate rispetto all’intensità frastagliata dei loro primi due dischi. Se i fan di lunga data preferiscono l’energia roboante, dovranno trovarla nella musica di una band più giovane. Tuttavia, “Distant Populations” contiene elementi che accelerano il flusso sanguigno, come i pugni bassi di “Inversion”, così come gli accordi sordinati e la forza trainante di “Lightning Field” e “The Philosopher”, quest’ultimo che comprende il suono e l’atmosfera complessivi della raccolta.

L’aggiunta di tregua all’album è “Brushed” con i suoi ticchettii di batteria elettronica e lo strimpellare acustico che cresce in strati sinfonici. Poi, c’è il delicato, riposante interludio, “Compacted Reality”. Questo è qualcosa che i nostri non avrebbe mai fatto nei primi anni ’90. Tuttavia, non è qualcosa che attiri loro nuova attenzione. Ma Quicksand non sembra interessato ad assecondare una nuova folla o propri vecchi fan, il che è ammirevole e dimostra valore artistico e un radicato senso di disciplina!!!