NIGHTMARES ON WAX – ‘Shout Out To Freedom’ cover albumGeorge Evelyn è uno dei personaggi più interessanti della musica britannica. Con parti uguali di schiettezza dello Yorkshire, spavalderia hip hop e sogni cosmici, ha riempito i collage beat e i groove soul di Nightmares On Wax con il peso del soundsystem e l’inventiva infinita da oltre tre decenni.

Il suono ha davvero raggiunto il suo passo nel secondo album, “Smoker’s Delight” del 1995, è stato come un fiume lento e profondo che serpeggia attraverso il panorama musicale: a volte più vivace, a volte leggermente stagnante, ma sempre percorrendo la propria strada senza bisogno di cambiare o deviare per nulla.

In questo, il nono album NOW, tutti gli elementi chiave sono qui. Ci sono arrangiamenti di archi soul psichedelici anni ’70 e il pianoforte liquido di Robin Taylor Firth che suona nello splendido singolo “Imagineering”. Ci sono tracce che si dilettano nella pura gioia di tagliare e filtrare un campione funk – “Miami80” e “Widyabad” sono gli esercizi più puri di questa nuova uscita.

Ci sono voci soul che sono delicate nella loro consegna, ma militanti nell’intento e nel contenuto: Haile Supreme dei Brooklyn, in particolare, benedice un certo numero di brani con una tale sicurezza che sarai convinto che sia davvero, come affermato, un ‘condotto di antica voce tecniche’ e ‘showman sciamanico’.

Ancora meglio, questi elementi si intrecciano spesso per creare trame ingannevolmente lussureggianti e complesse. Forse ha a che fare con l’essere svincolati dalle esigenze dei soundsystem dei club e dei festival in isolamento, ma, a parte le solide radici di “Breathe In”, c’è meno solidità house e reggae qui rispetto al predecessore dell’album, “Shape the Future” – anche se persiste una piccola dose di rocksteady vecchio stile su “Creator SOS” e “Wikid Satellites”, e, ovviamente, un sacco di eco dub dappertutto.

Piuttosto, c’è un’assenza di peso e ariosità da sogno volante in molti di essi, una scioltezza negli arrangiamenti che a volte allude a Don Cherry nella sua modalità più utopica dei primi anni ’70.

Questa complessità è al suo massimo splendore nelle sublimi “3D Warrior” e “Wonder” quando le ance di Shabaka Hutchings si avvolgono come nastri in una brezza intorno ai toni dei cantanti. Forse avremmo potuto fare a meno di Greentea Peng che si buttava fino in fondo nelle invettive cospirative sulla fluorizzazione dell’acqua su “Wikid Satellites”. Ma questo è un piccolo inconveniente in un album altrimenti straordinario!!!