MOSTLY OTHER PEOPLE DO THE KILLING – ‘Disasters vol.1’ cover albumMostly Other People Do the Killing ci ha ravvivato l’ultima volta con l’arguzia musicale nel 2017, il periodo più lungo tra le registrazioni dei MOPDTK da quando il gruppo ha debuttato nel 2007 come quartetto senza pianoforte. “Paint” è stata la prima volta che la band ha registrato in trio, con il pianista Ron Stabinsky che ha continuato la partenza del sassofonista Jon Irabagon. Finalmente sono tornati, ancora un trio, con il batterista maniacale Kevin Shea e il compositore e bassista della band Moppa Elliot ancora tra noi. La formazione è brillante e deliziosa come sempre.

Tante cose rendono MOPDTK unico nel mondo della musica creativa e improvvisata. Alcune persone sanno solo che questo è stato il gruppo che ha registrato nuovamente “A Kind of Blue” di Miles Davis, nota per nota ‘e perché qualcuno dovrebbe fare una cosa così ridicola?’ Sì, sono un vestito bizzarro: ogni loro canzone originale prende il nome da un luogo in Pennsylvania. Molte delle copertine dei loro dischi sono state parodie di vecchie cover jazz classiche e si avvicinano al passato con una combinazione postmoderna di totale riverenza e umorismo puro. I nostri a volte includono note di copertina attribuite a un critico jazz di nome ‘Leonardo Featherweight’, ma la verità più grande è che hanno un suono unico che solleva il morale.

Il loro esperimento mentale sulla riproposizione davisiana è stato meticoloso e diabolicamente controllato, un modo per chiarire agli appassionati cosa significa ‘rifare’ la musica di qualcun altro o mostrare riverenza per un ‘testo’. Tutto il resto che Elliot e i suoi amici hanno fatto è all’estremo opposto dello spettro: bizzarro, estroverso e giocosamente intelligente.

“Disasters vol. 1” contiene otto brani, per lo più sbarazzini e trascinanti, ognuno dei quali rappresenta in qualche modo, ironicamente, una tragedia diversa dalla storia della Pennsylvania. Se suona campanilistico, allora sappi che Elliot ha un metodo per far sì che il suo stato d’origine rappresenti tutte le cose nella tua mente – in questo caso, principalmente, il cambiamento climatico, i disastri ambientali e il modo in cui le vite delle persone esistono a rischio di forze più grandi. Parte con “Three Mile Island” e si occupa di fracking, incendi, inondazioni e disastri minerari. In qualche modo, la musica del piano trio, coinvolgente e armoniosa, che emerge sembra collegata a queste idee.

Parte di ciò che rende la musica rilevante e interessante è che i MOPDTK hanno scelto di suonare il loro trio di pianoforte in ‘modalità diretta’, ma insieme all’elettronica di accompagnamento: rumore, percussioni, melodie di synth, tutti i tipi di hi-jinx sonori. Così, su “Three Mile Island”, il trio inizia con il caos (un tracollo!): armonie stillicidio, ritmi frammentati, la batteria di Shea come forza dirompente, pugnalate di synth e sferragliamenti elettronici, fruscii, onde pulsanti. Ne viene fuori, tuttavia, una melodia di un combo di pianoforte che canta e saltella con ottimismo mentre il caos elettronico diventa bizzarro e complementare.

Per alcuni aspetti, questa uscita è un concerto per l’approccio estremamente giocoso di Shea all’accompagnamento della batteria. Sebbene la suoni direttamente per una parte di quasi tutti i pezzi, le esibizioni sono preparate per farlo decollare ad un certo punto, diventando non esattamente un solista ma più una forza della natura in primo piano. Ad esempio, su “Exeter”, si scatena ancor più che sul tracollo nucleare. Questa melodia racconta un tragico disastro minerario del 1959 in cui le acque del fiume Shenandoah allagarono accidentalmente una miniera di carbone, creando un vortice mortale. La melodia ha un rimbalzo solare, ma Kevin suona come un sabotatore, sfondando le pareti della melodia in stile ‘Tin Pan Alley’, usando suoni di synth innescati per allontanarci ulteriormente dal comfort. Anche in “Boyertown”, una marcia lenta e minacciosa, ambientata nell’atmosfera di New Orleans e guidata dal basso ad arco di Moppa, il batterista si tira indietro finché le sue buffonate non escono e diventano il momento clou del brano.

Anche l’uso dell’elettronica va ben oltre lo stravagante. “Wilkes Barre” mette in primo piano una linea di synth scivolosa, suonando sopra, intorno e in chiamata e risposta con l’orecchiabile melodia per pianoforte di Elliot. La sezione centrale si apre in alcune occasioni per l’improvvisazione, con tutte le voci (incluso il synth) che virano in un territorio sconosciuto prima di tornare alla melodia. L’ultimo giro del tema è solo per il pianoforte, ma Shea diventa di nuovo la presenza elettrica, rendendo la sua batteria un elemento della band che a malapena tiene insieme.

“Marcus Hook” combina sia l’elettronica che lo stile mutevole di Kevin in una gioiosa finta testa. È, al suo interno, un tema intriso di blues esplorato a tempo medio, con Moppa Elliot che suona la melodia con un suono di basso robusto prima di consegnarlo a Stabinsky. Potresti convincerti che questo è un trio di pianoforte vecchio stile (qualcosa di Ray Bryant? o Cyrus Chestnut?), ma, in seguito, Shea passa da un accompagnamento jazz/backbeat ad accenti poliritmici. Poi, all’improvviso, si interrompe e suona con le altezze del sintetizzatore atonale, mentre il basso e il piano ripetono il tema direttamente.

I Mostly Other People Do The Killing erano un gruppo fantastico quando erano della partita anche Peter Evans alla tromba e Jon Irabagon al sax. Evans era una voce pirotecnica originale alla tromba e Irabagon era in grado di suonare in qualsiasi modo fosse necessario (espressamente OUT o, splendidamente, in stile Getz, IN). Ma sono d’accordo anche con la meravigliosa versatilità di Ron Stabinsky. Le mie orecchie non lo sentono come un artista rivoluzionario, ma in un certo senso dà al nuovo MOPDTK esattamente ciò di cui ha bisogno: melodia e facilità attraverso una gamma stilistica. Non ci si annoia mai ad ascoltarli, sono un antidoto alla stupidità dei tempi in cui siamo costretti a vivere!!!