MARIANNE FAITHFULL – ‘The Montreux Years’ cover aalbumTra il 1995 e il 2009 Marianne Faithfull è apparsa cinque volte al leggendario Montreux Jazz Festival in Svizzera. Uno spettacolo di Marianne è sempre un’esperienza memorabile, quindi è sicuramente un compito non invidiabile ridurre questi cinque spettacoli per un set dal vivo, ma “The Montreux Years” si ferma in tutti i punti della sua variegata carriera e offre una panoramica che è un ascolto totalmente coinvolgente.

La Faithfull è l’epitome del cool ed è una di quegli artisti rarefatti che abitano effettivamente le canzoni che canta e le danno vita. Il fatto che Marianne abbia un’affinità con i personaggi marginali che vivono all’interno di canzoni come “Madame George” non dovrebbe essere una sorpresa poiché la sua vita è stata altrettanto turbolenta e il suo gracchiare di whisky è il veicolo perfetto per consegnare queste canzoni e la sua voce, che suona come se potesse rompersi da un momento all’altro, è proprio come le persone di cui canta. “Madame George” è stata originariamente scritta da Van Morrison, ma la nostra ne prende possesso e diventa autobiografica; è un’anima solitaria nella metropoli illuminata al neon mentre le tastiere cadono come pioggia e i tamburi sono i piedi dell’ora di punta e cospirano per ballare intorno all’ascoltatore e creare un paesaggio sonoro vivido.

Gli anni ’70 sono stati un periodo di declino per Marianne, ma quando è rinata è stato con l’eccellente album “Broken English” e la title track suona ancora fresca e vibrante, anche 42 anni dopo. Era un disco che documentava l’eroina e i senzatetto e il suo costante ritornello di ‘Per cosa stiamo combattendo?’ è arricchito da una band che ondeggia come una barca su un oceano mosso. Aprire le ferite e applicare il sale, “Guilt” è un’altra canzone di “Broken English”, è viscerale e in termini di pura emozione supera l’originale ed è dato un backbeat funky da una band rotante (ma sempre affidabile). “Song For Nico” è opportunamente grandioso, quasi wagneriano, e gioca con temi di colpa, storia e sessualità e cattura parte della complessità della chanteuse dei Velvet. Dal buio saltiamo alla luce con la deliziosamente tintinnante “Come Stay With Me” ed è un salto che è stato fatto senza soluzione di continuità e potete sentire gli echi di questa traccia nella scena ampia degli anni ’90.

Nonostante sia stato selezionato da cinque diverse esibizioni, “The Montreux Years” scorre senza intoppi e cattura l’essenza di un concerto dal vivo; la registrazione e il successivo mastering sono perfetti e trasportano magicamente sul palco. Scritto da Duke Ellington e reso famoso da Billie Holiday “Solitude” è consegnato nello stile di quest’ultima. Le vite di Billie e Marianne condividevano molte esperienze e la canzone suonerebbe perfettamente in “Lady In Satin” della Holiday. Per tutto questo album la Faithfull tiene il pubblico in un silenzio incantato, ma “Working Class Hero”, di John Lennon, scuote le masse, e con una linea di basso in stile Roger Waters, diventa una chiamata alle armi che rispecchia il suono del proletario in marcia. Catturare il lato più oscuro del cabaret di Weimar “Strange Weather” è leggermente sconcertante con la voce di Marianne, accompagnata solo dalla chitarra, che suona rigida e sinistra, il che rende i fuochi d’artificio musicali più vicini a “Why D’ya Do It” ancora più esplosivi.

Rilasciato su CD e doppio vinile “Marianne Faithfull: The Montreux Years” offre un’esperienza in cui l’ascoltatore si consuma. Ogni brano è una novella che, pur non essendo di facile ascolto, è sempre gratificante. Una raccolta davvero unica di un’artista davvero senza eguali!!!