LOW – ‘Hey What’ cover album“Hey What” è il tredicesimo album dei Low, a tre anni da “Double Negative”. Per il lavoro Alan Sparhawk e Mimi Parker si sono affidati ancora una volta al produttore BJ Burton, già dietro al mixer per il succitato “Double Negative” del 2018 che per “Ones and Sixes” del 2015, mentre non compare il bassista Steve Garrington, che aveva iniziato a suonare con la band a partire da “C’mon” (2011). La minimale copertina, che evoca modelli di interferenza, è stata disegnata dall’artista multidisciplinare britannico Peter Liversidge.

Tutto ciò che pensavamo di sapere sui Low si è disintegrato in una foschia di decadimento digitale nell’album mozzafiato e teso del 2018, “Double Negative”. Quasi 25 anni dopo l’uscita del loro debutto “I Could Live in Hope” e una lunga carriera trascorsa a coltivare profondità sonore e sonorità intimamente atmosferiche al di fuori dell’aggressivo slancio in avanti del rock ‘n’ roll, la band di Duluth, Minnesota, ha impostato qualsiasi aspettativa in un’opera distorta e acida di pop art post-industriale distopica. Quell’album ha trovato i nostri che tentavano di fare i conti con uno squallido paesaggio post-Trump di violenza e rabbia nel modo che meglio conoscevano: attraverso esercizi meravigliosamente abrasivi nel dolore e nella confusione, canzoni che raramente raggiungono un soddisfacente senso di chiusura mentre cercano di dare un senso della bruttezza che li circondava. Fondamentalmente, sembrava un disco basso, anche se spesso sembrava che la musica del gruppo fosse stata immersa in una soluzione corrosiva.

Alan Sparhawk e Mimi Parker non hanno levigato le parti ruvide o affilato i bordi nel follow-up “Hey What”, e perché dovrebbero? Il mondo è ancora terrificante e complicato, ma in modi nuovi e imprevedibili. Mentre lottano con la bellezza e la brutalità dell’esistenza, nel loro nuovo lavoro il duo abbraccia ulteriormente la durezza che ha introdotto nel suo predecessore. Ma il massimalismo di “Hey What” lascia più spazio alla luminosità e persino all’ottimismo, le sue strutture distorte e strutturalmente frastagliate, rese in perfetta armonia con lo spazio e le possibilità che le circondano.

Il rumore angosciato e mutilato che apre la traccia “White Horses” è, semmai, ancora più cacofonico e disorientante del battito statico di “Quorum” di “Double Negative”. All’interno di quel frastuono emerge una delle melodie più belle del gruppo negli ultimi anni, le armonie vocali di Sparhawk e Parker che la elevano in un momento di trascendente gospel post-moderno. Ma è nel conforto e nella luce guida della fede che “White Horses” presenta questo nuovo LP come definito da qualcosa di diverso dalla disperazione esistenziale: ‘Non c’è molto oltre il credere/Solo uno sciocco avrebbe una fede/Anche se è impossibile dire, lo so, ancora i cavalli bianchi ci portano a casa’. Gli ultimi 90 secondi di “White Horses” si bloccano in una serie tagliente di impulsi digitali come quelli di un orologio che ticchetta, apparentemente fermando il tempo, mentre imita il suo passaggio. Lentamente, gradualmente, quelle zecche si trasformano e fluttuano nei suoni loop shoegaze di “I Can Wait”, tornando in un luogo che sembra caldamente ipnotizzante. Anche quando combattiamo con l’evaporazione della speranza e raggiungiamo i limiti di ciò che noi come esseri fragili e fallibili possiamo sopportare in “Days Like These” (“Quando pensi di aver visto tutto/Trovi che stiamo vivendo in giorni come questi…Sempre alla ricerca di quella cosa sicura/Oh, lo volevi così disperatamente’), Low riesce comunque a trasmettere quell’incertezza e dubbio attraverso un rumore immenso – trionfo del Vangelo.

La pesantezza cruda, più suggerita che esplosiva, che ha segnato alcuni dei migliori album della band, si è evoluta in momenti come “More”, una festa di due minuti che giustappone la voce dolcemente melliflua di Parker a un riff sludge esploso. Un momento di catarsi altrettanto soddisfacente irrompe in “Disappearing” quando un riff a tre accordi si scontra con lo sguardo di Sparhawk e Parker in un futuro incerto: ‘Quell’orizzonte che scompare, porta freddo conforto alla mia anima/Un ricordo sempre presente, il volto costante dell’ignoto’. Per quanto meravigliosi siano sempre stati i momenti più delicati della band, è davvero soddisfacente sentirli incanalare questo tipo di tuono.

Non è un album ciecamente ottimista, ma piuttosto un’espressione di fede e umanità che sembra riconoscere che il viaggio non finisce mai. Per una band che solo tre anni fa ha condannato la fine della speranza, “Hey What” sembra suggerire che vivano ancora dentro.

La formula scelta è semplice, ma non affatto facile, i Low ci consegnano un secondo grande disco in quello che possiamo considerare il loro secondo inizio artistico!!!