KACY & CLAYTON & MARLON WILLIAMS: “Plastic Bouquet” cover albumMarlon Williams sembra essere un uomo fuori dal tempo, un po’ come un Richard Hawley senza la grinta britannica del Nord ma con un pizzico di qualcosa di molto più esotico. Ulteriori indagini hanno rivelato che questo cantante aveva in effetti costruito un meritato seguito dal vivo grazie in parte alle apparizioni di alto profilo e al supporto con artisti del calibro di Bruce Springsteen, Brandi Carlile e Lorde. È emerso numerose volte vittorioso ai New Zealand Music Awards e si è persino guadagnato un profilo nel mondo della recitazione grazie alle apparizioni in “A Star Is Born”, “True History Of The Kelly Gang” e “Lone Wolf”.

Kacy & Clayton, di stanza a Saskatoon, forniscono un sound di cosmica Americana con forti connotazioni Byrds e hanno dato alle stampe un paio di album ben riusciti nel 2017 e 2019, “The Siren’s Song” e “Carrying on”. Il fatto che siano stati entrambi prodotti da Jeff Tweedy, l’uomo dei Wilco che ha anche prodotto icone come Richard Thompson e Mavis Staples ed è noto per un orecchio musicale che si abbina alla sua capacità di scrittura di alto livello, dovrebbe far capire che questi due stanno facendo musica di qualità reale. Il fatto che questa rustica coppia, piuttosto retrò, unisca le forze con un atto solista come Marlon e la sua grandiosa produzione drammatica carica in stile Orbison potrebbe non sembrare un accoppiamento così ovvio, ma è chiaro fin dall’inizio che questi ragazzi stiano lavorando dalle stesse ricette di base. Vale a dire, un apprezzamento per l’era di ‘Wrecking Crew’ per l’artigianato in studio e la comprensione dell’importanza della creazione di canzoni fondamentali per elaborare quei principi.

Hanno unito le forze in quello che Marlon descrive come un tentativo di collegare gli emisferi della sua stessa Christchurch, Nuova Zelanda, e Saskatoon. Dei suoi collaboratori dice ‘incarnano tutto ciò che amo del folk nordamericano. C’è una stanchezza rurale in cui raccontano storie che sono state presentate un milione di volte a modo loro. Ne sento la forza’. Le sessioni sono state prodotte da Kacy Lee Anderson e Marlon Williams insieme, e si sono svolte a Saskatoon e Nashville. Essenzialmente Kacy e Marlon sono al centro della scena in quello che equivale a un album di duetti. A volte, come nella ribollente “Your Minds Walking Out”, Kacy prende l’iniziativa mentre Marlon appare con alcuni cori di supporto ammaccati. Il contrasto tra i due è delizioso, come Nancy & Lee al contrario, non capita spesso che sia la voce maschile a portare i toni più morbidi e dolci al mix.

“Arahura” è un veicolo per Marlon per assumere la voce principale ed è uno dei più vicini nella trama allo stile che caratterizza i suoi album. Qui, in particolare, possiamo apprezzare il contributo di Clayton, specialmente in alcune spettacolari punteggiature di accordi discendenti intrise di eco twangy. “I’m Unfamiliar” ha un andamento incisivo e una sontuosa tastiera da garage band. Tuttavia, la collaborazione è probabilmente realizzata al meglio da tutti e tre i giocatori nell’apertura in stile moderno della metà del secolo “Isn’t It”. È stata descritta da Kacy come una ‘storia di paura, lussuria e mancanza di autocontrollo’. Ricordando le voci incredibilmente alte e struggenti che Marlon ha evocato durante la registrazione ha scherzato ‘è umanamente possibile?’.

Da parte sua Williams la chiama semplicemente una canzone country, ma con ‘aggressività e simbolismo nei testi. Mi ha davvero risuonato in modo astratto e potente, quasi come il punk’. Certamente i tre sanno lavorare bene come insieme; Kacy ha la forza della personalità per guidare la narrazione, Clayton punteggia la storia con linee di chitarra che mantengono la struttura solida mentre Marlon canta dal cielo e riempie le storie di emozioni messe a nudo. Questo è un bell’album a sé stante e una degna aggiunta ai rispettivi cataloghi di entrambi gli atti!!!