JESSICA MOSS – ‘Phosphenes’ cover albumChi ha più familiarità con il post-rock (o con gruppi come gli Arcade Fire) conoscerà sicuramente il nome di Jessica Moss, una compositrice/violinista che ha avuto il suo lavoro più noto con Silver Mt. Zion e Black Ox Orkestar. Più recentemente ha lavorato come artista solista e “Phosphenes” è il suo terzo album in solitudine.

Il violino di Jessica ha onorato la composizione post-rock e moderna per così tanto tempo che dimentichiamo che è ancora capace di sorprendere. Il disco in questione è una bestia nuova di zecca, nata in isolamento, che si tuffa nell’oscurità per cantare la luce. Questa luce ~ fosfeni ~ è un’illusione creata dalla pressione sugli occhi, dalla stimolazione elettrica o dalle droghe psichedeliche. Ma se si vede la luce, è davvero un’illusione? La risposta a questa domanda indicherà la propria interpretazione dell’album: un fantasma di archi, o un percorso dagli inferi.

L’intero primo lato è riservato a “Contemplation”, un pezzo in tre parti che è a sua volta rassegnato, riflessivo e risoluto. I trattamenti a strati del violino forniscono l’impressione di un insieme: un’illusione sonora piuttosto che visiva. Ma cosa potrebbe contemplare l’ascoltatore? Forse la galleggiabilità di un costrutto invisibile, come la memoria o la speranza. Ogni volta che un violino sembra incagliato, ne arriva un altro, anche se il violinista rimane lo stesso, e il suono può infatti provenire dallo stesso violino. Allo stesso modo, ci si può sentire soli, ma non isolati.

Il lato A scende nella melodia e nella calma; ma il lato B si tuffa subito nell’oscurità, come se fosse stato mancato. Questa immersione produce una delle tracce più belle della nostra fino ad oggi: “Let Down”. Descritto dall’etichetta come ‘arco e pizzicato con ottava’, la composizione rispecchia il suo titolo nell’esecuzione e nell’atmosfera. Nell’ultimo anno, tutti nel mondo hanno imparato com’era essere delusi, se non avevano ancora provato tali sensazioni di naufragio. Una voce lamentosa e senza parole canta di dolore e desolazione. Quando i ceppi più alti tentano di fornire un contrappeso, le note più basse resistono.

Nei brani successivi, la voce diventa il fattore mutevole. Se qualcuno dovesse chiudere gli occhi e abbinare la traccia al titolo, sarebbe in grado di identificare “Distortion Harbour”. Il violino è distorto. La voce è distorta. Tutto è sproporzionato, come è stato nel mondo più vasto. Al contrario, la chiusura “Memorizing and Forgetting”, un ‘duetto ambientale’ con Julias Lewy, si piega in piano, chitarra e campane, e suona ~ osiamo dirlo? ~ come un avventuroso singolo radiofonico. È come se la violista si fosse chiesta: ‘quanto mi sono sentito buio?’ seguito da ‘come potrei sentirmi leggero?’ Alla fine, produce una razza completamente nuova di fosfene: la luce non si vede, ma si sente.

“Phosphenes”è un lavoro che riflette questi tempi cupi in tutti i suoi aspetti, ma offre la speranza che la tristezza non finisca in rovina!!!