JEREMIAH SAND: “Lift It Down” cover albumJeremiah Sand non è una persona reale. È un leader di culto immaginario interpretato dall’attore Linus Roach nel film di Nicolas Cage del 2018 “Mandy”. “Lift It Down”, così racconta la storia, è un album registrato da Sand e da un numero variabile della sua compagnia, i suoi “Children”, nel corso di diversi anni. Una notte del 1977, tuttavia, Sand ‘udì una chiamata e una Grande Evocazione’ e il giorno successivo partì con i suoi discepoli. Prima di farlo, i nastri master sono stati chiusi in una cassetta di sicurezza e al produttore del disco è stato detto che un giorno Jeremiah sarebbe tornato per finire il suo capolavoro e che la scatola non avrebbe dovuto essere aperta fino ad allora.

Nel 2018, tuttavia, l’incendio di Carr (che era molto reale) ha decimato la città di Redding, in California, bruciando tutto sul suo cammino tranne una struttura in pietra che era lo studio (non reale) dove Sand ha realizzato il suo album (entrambi reali e non reale). Sulla scia degli incendi, la cassetta di sicurezza contenente i nastri master è stata scoperta e le registrazioni si sono fatte strada misteriosamente nel mondo. È un set-up elaborato di proporzioni quasi Andy Kaufman, e lo ha reso ancora più così perché nessuno sa veramente chi sia il nostro. Nel 2018, Roach ha assunto il personaggio e ha pubblicato due canzoni su Bandcamp come collegamento promozionale al film. Roach è dietro a queste otto canzoni? Possibilmente. Forse no. Ha importanza in questo mondo post-verità, quasi distopico? Non proprio. È interessante notare che, dato che queste canzoni sono pensate per essere – e certamente suonano come se fossero – hanno più di quarant’anni, forniscono una colonna sonora appropriata per il 2020 e oltre.

La title track e l’apertura è un morboso sermone messianico che è altrettanto inquietante e intrigante, che ti attira immediatamente nel suo mondo e ti fa dimenticare che è tutto falso. Non suona falso. In effetti, “Message From the Mountain” e “There Was Once a Man” suonano più autentici (e autenticamente hippy) della metà di qualsiasi cosa Anton Newcombe abbia mai fatto con il Brian Jonestown Massacre, dalla mentalità simile, mentre la psichedelia disordinata e contorta “Golden Fervor” è davvero il suono di un leader di una setta che perde la testa. Più vicino “Taste the Whip” è un passo avanti lungo la strada di quella follia: un collage sonoro di sinapsi confuse e mal funzionanti. Forse come risultato, è anche la canzone più irritante e stridente qui.

Tutto è, ovviamente, un grande espediente, ma è difficile negare che abbia successo, sia che si tratti di offuscare in modo convincente il confine tra verità e finzione, o semplicemente di creare canzoni che, per i loro meriti, sono in realtà piuttosto interessanti. E c’è il problema: queste canzoni, nel complesso, sono abbastanza buone da stare da sole senza il loro contesto. Tuttavia, senza quel contesto, non esisterebbero. Ha importanza, e importa che siano falsi? La risposta, a quanto pare, probabilmente non lo è.