JD ALLEN – ‘Toys/Die Dreaming’ cover albumNel corso di una carriera trionfante, il sassofonista JD Allen ha avuto il tempo di perfezionare il suo suono e sviluppare il suo linguaggio, ritagliandosi un posto unico nello spettro del jazz. Il sassofonista di Detroit continua lungo il percorso tracciato da Sonny Rollins nel 1957, cioè riaffermare l’importanza del sax in un contesto abbastanza tradizionale, che oggigiorno viene definito BAM, Black American Music.

Nella sua nuova uscita in trio, “Toys / Die Dreaming”, convoca per la seconda volta il bassista Ian Kenselaar e il batterista Nic Cacioppo, due giovani musicisti che trovano qui un compromesso pragmatico tra il robusto, l’avventuroso e il raffinato.

Pepando il procedimento, il trio apre con uno stendardo; “You’re My Thrill” riceve una nuova rielaborazione dal primo minuto, quando Kenselaar e Cacioppo creano l’atmosfera ideale per il recital melodico avanzato di Allen. Il tema, affermato con una punteggiatura intelligente e sottile, è seguito da improvvisazioni di tenore impreziosito da blues e lick gospel. L’intonazione avvincente di JD – incisiva, oscura e compatta – è qui in piena mostra, fornendo un’inaspettata muscolosità ad una melodia apparentemente morbida.

In opposizione alla prima traccia, “The G Thing” sembra uno standard senza esserlo. Mostra un solido swing mid-tempo dopo una dichiarazione di tema condotta con melodie supplichevoli di sax e legato di piatti. Scritto dal trombonista Peter Lin, “Red Label” è un tipico blues di 12 battute che ottiene un’atmosfera speciale nelle mani del trio, mentre “Toys” denota un mood molto particolare, aggiornato con un interessante dialogo basso/batteria.

Anche “Die Dreaming” viene consegnato con precisione e potenza sonora. È allineato da un agile riff di basso e arricchito da linee estroverse di sax con pertinenti incursioni multifoniche che ricordano “Samba Yantra” di Chick Corea. L’unità oscillante è un invito all’esplorazione, incluso un potente assolo di basso rock.

La chiusura del set, “Elegua (The Trickster) ” è soddisfatta del suo spirito groovy e della sua resistenza hard-bop. Inizia con un assolo di batteria declamatorio, e poi Allen, evocando Coltrane e Rollins, scandaglia i confini del tradizionale post-bop con elegante raffinatezza. I suoi audaci attacchi interni/esterni consecutivi sono mozzafiato.

Non così muscoloso e senza particolari riferimenti sociali o politici come “Barracoon”, il suo predecessore, “Toys/Die Dreaming” presenta il nostro come lo conosciamo: in forma super.