JASON BOLAND & THE STRAGGLERS – ‘The Light Saw Me’ cover albumMentre molti cantautori sono andati all’interno con il loro songwriting durante la pandemia, scavando in profondità nelle emozioni emerse dal tempo lontano dalla strada, Jason Boland è andato all’esterno, persino extraterrestre. Come suona un concept album sul rapimento alieno da parte di una leggenda del Red Dirt Country?

Beh, se sei Jason Boland & The Stragglers, suona un po’ come il country rock and roll psichedelico, specialmente se prodotto da Shooter Jennings. È stato fatto tutto con la musica country. L’hai già sentito, vero? Beh, Jason Boland non è mai stato uno che ha acconsentito a quell’idea, anche se ha già messo insieme una carriera leggendaria, come uno dei tradizionalisti più fedeli di Red Dirt. Quindi un concept record su un rapimento alieno? Certo, suona come uno spasso, se riesci a farcela. E fortunatamente per noi, Jason può farlo e lo fa.

Basato su un cowboy che viveva in Texas nel 1890, rapito dagli alieni e tornato in Texas negli anni ’90, “The Light Saw Me” è parzialmente ispirato alla storia di un presunto incidente UFO ad Aurora, in Texas, il 17 aprile 1897; prima la maggior parte delle persone sapeva anche cosa fosse un UFO. Quindi sì, il nuovo album del nostro parla davvero di un rapimento alieno. Ma si tratta anche di molto di più.

Il problema di alcuni concept record può essere trovare tracce da separare dal concept per un semplice ascolto. Questo non è affatto un problema con “The Light Saw Me”. Solo un paio di tracce funzionano esclusivamente all’interno del concetto stesso. Un altro problema risultano essere gli interludi e altri rumori che possono ingombrare un elenco di brani quando non hai il tempo di ascoltare un pezzo dopo l’altro. Il disco in questione non ha niente di tutto ciò. E a volte con gli album concept di country, l’idea dietro al lavoro diviene più importante della musica stessa. Anche questo non rappresenta una forzatura.

Alla fine il risultato è un’offerta in cui il suono e la parte musicale sono sempre in primo piano, il che significa che ottieni una manciata di buone canzoni country e un paio di pezzi rock, solo con un tema coeso che lega il materiale, rendendolo qualcosa di più interessante del semplice ‘un altro LP in una lunga carriera che risale fino a “The Farm” a Stillwater, dove iniziò l’avventura. Boland sta cercando di mantenere le cose interessanti e fresche sia per il pubblico che per sé stesso qui a circa 20 anni dall’inizio del suo viaggio.

Dall’intro stridente e celestiale di apertura, Jason ci conduce in una narrazione di un cowboy del Texas rapito dagli alieni nel 1890 che sono tornati sulla terra negli anni ’90. Quando i musicisti escono dal copione e lasciano volare la loro creatività ad esplorare idee stravaganti, a volte funziona. Come qui. La musica non perde nulla del suono caratteristico della band che i fan hanno a cuore. Nel complesso, è una fantastica collaborazione tra Boland, gli Stragglers e Jennings, e rimane fedele al suono di Red Dirt.

La traccia di apertura, “Terrifying Nature”, è un fantastico rock dal sapore country lunatico con pedal steel, violino, acustiche ed elettriche che ti catturano immediatamente. Nel rock più duro, “The Light Saw Me”, puoi sentire l’influenza di Shooter. “A Tornado & The Fool” ha un suono country più tradizionale, pieno di violini e bontà da dancehall. “Straight Home” è un cupo numero blues con mandolino e pedal steel. È inclusa una bellissima cover della canzone “Restless Spirits” del mentore di Red Dirt, Bob Childers, che si adatta perfettamente alla narrativa.

“The Light Saw Me” è stato registrato da David Spreng al Dave’s Room di Los Angeles, mixato da Trina Shoemaker, con il produttore vincitore di un Grammy, Shooter Jennings che già lo aveva aiutato in passato. Gli artisti includono, oltre al leader, Grant Tracy, Roger Ray, Noah Jeffries, Jake Lynn, John Schreffler e lo stesso Shooter.

Non lasciatevi fuorviare dal tema conduttore, se non vi avessi detto nulla lo avreste ascoltato come un disco country, con un forte legame con Hank Williams, sia con il titolo che con la traccia principale che attingono dalla spirituale “I Saw The Light” di Hank a un’altra composizione chiamata “Straight Home” che prende in prestito pesantemente da “Wayfaring Stranger” e da una serie di composizioni di Williams. Non abbiate paura di abbracciare l’ignoto ed essere disposti ad accettare la saggezza che questo conferisce, è ciò con cui “The Light Saw Me” vi fa lottare. Domande così grandi e prive di risposta di solito non sono riservate alla musica country. Ma ancora una volta, questo è Jason Boland!!!