J. PETER SCHWALM & MARKUS REUTER – ‘Aufbruch’ cover albumLa musica di “Aufbruch” si configura sia come un viaggio di scoperta che come una risalita dalle più oscure profondità del subconscio. Iniziato da remoto e pienamente realizzato come una collaborazione di persona, il lavoro è pervaso da un senso di minaccia, da un’atmosfera cupa e angosciata eppure riesce a suggerire ottimismo. ‘Sembrava che avessimo lo stesso tipo di immagine nelle nostre menti’, dice Reuter. ‘Un futuro distopico in cui il paesaggio urbano industrializzato del passato ha cominciato a ricoprirsi di verde – muschio e alberi e foglie’. Entrambi gli artisti possono vantare una storia di collaborazioni brillanti. Nel 1998 l’ensemble electro-jazz di Schwalm, Projekt Slop Shop, ha catturato l’attenzione di Brian Eno, dando vita a una collaborazione di sei anni che ha incluso la registrazione dell’album “Drawn From Life”, la composizione della colonna sonora del film “Fear X” di Nicolas Winding Refn e la creazione di un’installazione sonora multicanale nel cratere del Vulcano del Cuervo sull’isola spagnola di Lanzarote. Schwalm ha pubblicato “Musikain”, il primo album a suo nome, nel 2006; da allora ha pubblicato altri quattro dischi, gli ultimi tre per RareNoise. Più di recente, ha pubblicato “How We Fall” (RareNoise 2018) e “Neuzeit” (RareNoise, 2020), la collaborazione di quest’ultimo con il trombettista norvegese Arve Henriksen. Il chitarrista e compositore del Touch Guitar Circle, Markus Reuter, è stato prolifico, con recenti pubblicazioni tra cui “Truce” (MoonJune Records, 2020), “Nothing Is Sacred” (MoonJune Records, 2020) e “Shapeshifters” (MoonJune Records, 2020), così come “Music Of Our Times” (MoonJune Records, 2020), un album in duetto con il pianista Gary Husband.

Entrambi i musicisti hanno trovato il modo di rimanere attivi durante la pandemia. “Neuzeit” è stato realizzato tramite telefonate e condivisione di file, con Schwalm che si è occupato del missaggio finale e dell’editing. Presenta la tromba e la voce di Henriksen in un frequente ruolo solista, un approccio raro nel lavoro registrato di Peter. Reuter ha utilizzato Zoom per condurre workshop e interviste, oltre a ospitare discussioni musicali. Il suo progetto di duetto di improvvisazione, TEAR, con il chitarrista Mark Wingfield includeva diverse sessioni di registrazione dal vivo tramite Zoom (in uno stile di soundscape che funzionava nonostante i noti problemi di ritardo audio con il software).

Schwalm e Reuter hanno iniziato la loro collaborazione a distanza scambiando file. Insoddisfatti dei risultati, hanno deciso di incontrarsi di persona nello studio di Schwalm e l’alchimia è stata immediatamente evidente. J. Peter descrive il processo come ‘almeno dieci volte più efficace. Abbiamo gettato le basi per undici pezzi in quattro ore’. Mentre a volte c’è un’atmosfera suggestiva di blocco, in effetti la collaborazione è iniziata due anni fa ed è stata per lo più completata prima della pandemia. L’opener “Der Aufbruch” (The Departure, anche il titolo dell’album) crea l’atmosfera con suoni cupi e martellanti e un basso bordone. Mentre Markus è un solista sorprendente, il suo ruolo qui è quello di co-creatore di paesaggi sonori ambientali. Per alcuni ascoltatori questo potrebbe richiedere un aggiustamento delle aspettative.

La traccia successiva “Von Anbeginn” (From The Beginning) suona meno apocalittica, ma fa il suo punto attraverso lavaggi di suoni, punteggiati da scoppi percussivi, che finalmente esplodono in uno schema di sequencer a scatti. Qui come altrove, è notevole come i due musicisti si fondano in un’unica voce collettiva. Anche se Reuter fornisce gran parte delle basi sonore, i contributi di Schwalm mettono la sua impronta distintiva sul risultato finale. È quella rara collaborazione che nessuno dei due contributori avrebbe potuto creare da solo, un risultato che dà luogo ad un viaggio emotivo a volte turbolento, ma uno che è costantemente allo stesso tempo stimolante e intrigante!!!