IMMANUEL WILKINS: “Omega” cover albumIl giovane altosassofonista Immanuel Wilkins è una delle migliori promesse del panorama contemporaneo. Già distintosi al fianco del vibrafonista Joel Ross nell’album “KingMaker”, Wilkins torna su Blue Note Records, questa volta nel ruolo di leader con l’album “Omega”. E lo fa con assoluta autorevolezza.

A soli 22 anni, nativo della Pennsylvania e diplomato alla prestigiosa Juilliard School, Wilkins ha incontrato anni fa Ambrose Akinmusire, che gli ha fatto da mentore, e Jason Moran, produttore di questo straordinario album d’esordio in cui lo affianca un magnifico trio: Michah Thomas al piano, Darryl Jones al contrabbasso e Kweku Sumbri alla batteria.

È un’opera per l’esperienza nera in America, raffigurante un’ingiustizia che porta l’età dei secoli e illumina la lotta intrapresa da una nuova generazione, in questo caso, sia sociologicamente che musicalmente. La genialità del 22enne altoista e compositore è chiaramente evidente in ogni traccia di “Omega”, così come i talenti profondi e trasformativi del giovane quartetto che guida. Portano con sé uno stile che non è né diretto né d’avanguardia. Il gruppo suona in un nuovo firmamento che impiega un profondo lirismo e contenuti melodici, circondato da un più che ampio spazio per assoli fantasiosi che portano l’impronta della vita moderna in questo mezzo che possiamo chiamare jazz moderno. Come contralto, Wilkens scivola tra Charlie Parker e Ornette Coleman senza apparente grado di separazione. Viene in mente anche lo spirito avventuroso di Gary Bartz, in particolare nella nozione che il modo di suonare di Immanuel porta più i tratti di irrequietezza illimitata e avventurismo musicale ascoltati da intrepidi tenori che seguono la scia di vapore del grande John Coltrane.

Il nostro è stato ricoperto di lodi e vi erano forti aspettative per questa uscita. Non sono passati inosservati gli attestati di stima da parte di artisti quali Wynton Marsalis, Joel Ross, Gerald Clayton, Orrin Evans e Ambrose Akinmusire. Il tempo trascorso in tournée con il pianista Jason Moran ha fornito raffinatezza e direzione positiva, rendendolo il produttore perfetto per questo sforzo che rappresenta uno dei più belli di questo viaggio turbolento e storico intorno a questa musica così intrisa di umanità.

L’apertura, “Warriors”, incarna il jazz moderno nel 2020, con una melodia intricata che oscilla all’interno di poliritmi, fornendo ampio spazio per l’interpretazione post-bop. Wilkins gioca con il fuoco e la forma si trasforma in momenti più teneri. Trasporta un messaggio e un invito all’azione e alla responsabilità sociale. Due pezzi sono più ispirati dal rispetto per le generazioni passate che hanno aperto la strada, sia in termini di attivismo e musicalità per il sassofonista, sia per una nuova generazione di artisti jazz. “The Dreamer” onora l’attivista / autore James Weldon Johnson, uno dei fondatori della NAACP. “Grace and Mercy” trasmette un’atmosfera simile, con Wilkins e Thomas che aprono la strada in avanti armonizzando la melodia e suonando in modo introspettivo tra il suono aggraziato di Johns e Sumbry. Mentre la composizione jazz tra gli artisti di nuova generazione tende a cadere da qualche parte tra il jazz e la musica classica moderna, queste due melodie sembrano evitare la transizione della musica jazz verso istituzioni di istruzione superiore e seguono il percorso del jazz più in una vena neo-folk. Il lavoro di batteria e piatti di Sumbry crea una transizione più ampia ed eterea per l’ascoltatore. Il suo modo di suonare da solo allude al fatto che questo pezzo sia il centro spirituale dell’album.

Con l’arrivo di una nuova generazione sulla scena jazz internazionale, ci si rende conto che mentre molto cambia di generazione in generazione, anche molto rimane lo stesso. “Omega” potrebbe essere solo una delle registrazioni più rilevanti di questo anno epico del 2020, se non per la sua accettazione della responsabilità sociale, quindi per il suo puro virtuosismo e il colorato melodismo. Il futuro del jazz è nelle mani di musicisti come Wilkins e di una miriade di altri, troppo numerosi per nominarli. Questo fatto meraviglioso dà ai fan del jazz la tanto necessaria speranza mondiale, ricca di fiducia!!!