HOWLIN RAIN – ‘The Dharma Wheel’ cover albumHowlin’ Rain ha sempre fatto il bagno nelle acque del rock retrò senza scuse, cercando di ottenere quel suono da arena illuminato dal laser mentre ricordano un tempo passato in cui i viaggi degli album a lunghezza intera contavano. Fin dalla copertina sconvolgente il gruppo ha chiaramente annunciato le loro intenzioni con “The Dharma Wheel”, allungando sei canzoni per quasi un’ora attraverso lunghe escursioni prog-rock, voli di fantasia intrecciati da jam band e ninne nanne colorate.

“In The Alligator Bride” del 2018, l’uomo principale degli Howlin’ Rain, Ethan Miller, sembrava essere in una registrazione perfetta con Eric ‘King Riff’ Bauer tramite solo una o due riprese. In “The Dharma Wheel”, con gli stessi compagni di band (Jeff McElroy – basso, cori, Justin Smith – batteria/percussioni, cori e Dan Cervantes – chitarra, cori), Miller e il team hanno dedicato più tempo al processo di registrazione. Miller ha co-prodotto l’album con Tim Green, che in precedenza aveva collaborato con il gruppo in “Magnificent Fiend” (2008) e “The Russian Wilds” (2012). Il nuovo disco è sicuramente più simile al lavoro precedente della band.

Un aiuto extra arriva sotto forma del tastierista Adam MacDougall e della violinista Scarlet Rivera (Rolling Thunder Revue di Bob Dylan) il cui lavoro con gli archi apre la splendida strumentale “Prelude”, un momento clou dell’LP, mentre la band canalizza l’era principale dei Pink Floyd. “Don’t Let the Tears” rientra più nel territorio dell’art-rock con una linea di basso funky, tastiere spaziali e testi che sono dappertutto sulla mappa in stile psych-rock.

Il nucleo del lavoro tira in una direzione jazzistica alla Steely Dan, mentre le cose si stringono senza mai precipitarsi in avanti. “Under The Wheels” dà l’idea della voglia del gruppo di entrare in sintonia con il proprio pubblico durante le esibizioni ‘on stage’, mentre “Rotoscope” è una passeggiata spumeggiante che continua a rotolare e rotolare lungo un’autostrada del sud a mezzanotte. “Annabelle” rallenta i lavori, con il violino di Rivera che spicca.

L’album si chiude con successo sulla drammatica title track che inizia in modo incredibilmente carino con il piano, il basso e le chitarre/voce svettanti prima di gettare le cose in un vorticoso frullatore di caos pazzesco quattro minuti dopo.

Howlin’ Rain si fa strada verso la chitarra fuzz ringhiante culminante a metà della canzone prima di fermarsi completamente, solo per salire lentamente a un finale pronto per Broadway dopo più di sedici minuti.

I brani della raccolta danno l’idea di essere state concepite per dar sfogo all’attimo e poi cresciuti con le improvvisazioni di cui i nostri sono solito far uso durante gli spettacoli dal vivo. Formazione dalla grande vitalità e dotati di una fantasia senza confini!!!