GYPSY – ‘Comes A Time: The United Artists Recordings’  cover albumUn nuovo set di due CD rimasterizzato e ampliato di tutte le registrazioni della United Artists del 1971 e del 1972 dalla rock band britannica Gypsy, influenzata dal Prog-West Coast. La band comprendeva Robin Pizer (voce, chitarra), John Knapp (chitarra, tastiere), Rod Read (chitarra), David McCarthy (basso/voce) e David ‘Moth’ Smith (batteria). Influenzati da band della costa occidentale degli Stati Uniti come Buffalo Springfield, Moby Grape e HP Lovecraft, i Gypsy hanno forgiato il loro stile unico, riuscendo a suonare nel Regno Unito al fianco di band come The Who e Led Zeppelin, oltre a suonare al Festival dell’Isola di Wight del 1969. L’album di debutto della band, “Gypsy”, fu pubblicato all’inizio del 1971 e aumentò il loro seguito di culto, la loro reputazione si diffuse ulteriormente con il singolo non-album “Changes Coming” che li ha portati a esibirsi in Top of the Pops. Nel 1972 pubblicarono “Brenda And The Rattlesnake” prodotto da John Anthony (Lindisfarne, Van der Graaf Generator, Genesis e Rare Bird). Il disco ha visto l’apprezzato Ray Martinez sostituire Rod Read ed è stato un affare più raffinato, ma nonostante abbia ottenuto buone recensioni e sia stato salutato come un potenziale atto rivoluzionario, Gypsy non è riuscito a fare progressi commerciali e alla fine è stato abbandonato dalla United Artists nel 1973. Questa pubblicazione è stata rimasterizzata dai master originali e raccoglie tutte le registrazioni dei nostri pubblicate da UA nel 1971 e nel 1972. Contiene anche un libretto con una nuova intervista a John Knapp.

I due lavori in questione sono un paio di gemme sottovalutate che si ergono come una delle migliori musiche dei primi anni ’70.

Dopo aver supportato i nascenti Led Zeppelin e aver fatto la storia al festival dell’Isola di Wight (per due volte nello stesso fine settimana), la scena era pronta per l’omonimo album di debutto. Rilasciato nel 1971 “Gypsy” ha iniziato nel migliore dei modi con l’incitamento ribelle di “What Makes a Man a Man?”. Pieno di chitarre spigolose e pieno di battiti di mani è un numero rauco che richiede tutta la vostra attenzione. La voce di Rod Read ha un tocco di Captain Beefheart che non fa che aumentare l’atmosfera esuberante che sono sicuro, ai tempi del vinile, faceva saltare la puntina dal groove. Dopo il chiassoso inizio, “Keep on Trying” è un numero terroso che agisce come un balsamo calmante. Con tre membri della band che forniscono armonie vocali per completare la voce di Read (il chitarrista Rodin Pizer, il bassista David McCarthy e il tastierista John Knapp) viene creato un suono lussureggiante e strutturato che è più evidente nel brano scritto da McCarthy “I Don’t Care, Do You Mind?”. Immagino Neil Young al fianco dei Creedence Clearwater Revival per avere qualcosa che si avvicini alla brillantezza di “Turning Wheel”. È il tipo di canzone che vorresti che continuasse all’infinito e, con chitarre svettanti, è molto evocativo e sarebbe il compagno perfetto in un viaggio nel deserto sotto un cielo color livido. “Feel About the Country Fine” stuzzica l’ascoltatore prima di mettere a segno il colpo da KO, mentre “Standing Alone, Feel So Bad” cattura alcune delle prodezze dal vivo della band e il suo riff paffuto minaccia di far saltare i vostri altoparlanti. L’LP poi inizia a perdere il fiato con un paio di canzoni annebbiate, ma le ultime due tracce riportano la band sulla rotta. Con le chitarre squillanti “Let Me Take You Home” si libra come un’aquila catturata dalla brezza, mentre la conclusiva “Pony Ride” è un divertimento alimentato molto nella vena dei primi Quo (se provenissero dal profondo sud).

I lati A e B del singolo “Changes Coming” del 1971 vengono aggiunti come tagli bonus e il lato A è una chiamata alle armi che è stata bandita dai Beeb (sempre un buon segno) per essere troppo politici mentre il rovescio della medaglia offre “Don’t Cry on Me” con un vero twang country. Entrambe le tracce sono una gradita aggiunta e rendono un grande album ancora più notevole.

Trascorrono solamente dodici mesi ed ecco il secondo disco apparire sul mercato, “Brenda and the Rattlesnake”. Si assiste ad un cambio di formazione con Ray Martinez in sostituzione di Rod Read, la band ha continuato la sua esuberante interpretazione della musica americana. I nostri si sarebbero poi lamentati dell’aver abbracciato l’Americana, ma non c’era un gruppo di quell’epoca che non avesse preso in prestito qualcosa dall’altra parte dell’oceano, che fossero gli Who che scimmiottavano Tamla Motown o gli Zeppelin che saccheggiavano il blues. I Gypsy erano un po’ più onesti riguardo alle loro influenze e, mentre molta musica dei primi anni ’70 suona tipicamente seventies, loro suonano senza tempo. “Brand New Car” è l’apertura forte ed evidenzia un suono più pieno che è aumentato da archi e fiati. “Midnight Fighter” elimina tutte le campane e i fischietti e porta la melodia in primo piano. Nel complesso, questo album si basa meno sull’atmosfera rispetto al suo predecessore e, mentre tutte le canzoni sono di alto livello, non c’è una traccia eccezionale come “Turning Wheel” per illuminare il disco. La produzione è un po’ leggera e brani come “Shame” trarrebbero vantaggio da più bassi in quanto la batteria non ha il punch richiesto. “Let’s Roll” riceve un’atmosfera quasi glam con ottoni sontuosi e pianoforte a botte. La raccolta si avvia alla conclusione, ma “Comes a Time”, il finale, raduna le truppe e l’accoppiamento di chitarre vorticose con un ritmo guida assicura che Gypsy se ne vada su una nota alta.

A causa delle scarse vendite persero il contratto discografico e alla fine si separarono. Penalmente sottovalutato, ma il tempo è stato molto gentile sia con Gypsy che con “Brenda and the Rattlesnake” e anche dopo mezzo secolo resistono molto bene. Speriamo che questa uscita possa rendere giustizia ad un gruppo che avrebbe meritato miglior sorte durante la propria, breve, esistenza!!!