ERIC JOHANSON: “Below Sea Level” cover albumNon lo avevo mai ascoltato, lo conoscevo solo di nome per il fatto che è un protetto di Tab Benoit e poi perché proviene dalla Louisiana e tutto quello che esce da quel luogo musicale magico fa sempre drizzare le mie orecchie.

Il secondo CD di Eric Johanson (terzo se conti il ​​suo duo dello scorso anno con Tiffany Pollack) è un lavoro veramente interessante. Il suo modo di suonare la chitarra è eccezionale e la sua voce è solida. Con sede a NOLA e nato in Louisiana, Johanson trasuda energia e sentimento nella musica che suona. L’album è prodotto da Luther Dickinson dei North Mississippi All Stars. Suo fratello Cody suona la batteria qui e Terrence Grayson completa il loro trio al basso. Eric gestisce la voce e le chitarre e ha co-prodotto il lavoro. I Dickinson chiamano questo stile di musica Memphis Underground; al di là delle definizioni si tratta di un disco dannatamente buono.

L’album prende il via con la collina che incontra la palude in “Buried Above Ground”. Il ritmo di guida e la chitarra danno all’ascoltatore la possibilità di dondolare la testa, mentre Johanson ci mostra la sua abilità vocale e chitarristica. Che bell’apertura! Se questo non fosse abbastanza per far battere forte il tuo cuore, allora lo farà “Down To The Bottom”. Chitarra pungente e voce eccellente coinvolgono l’ascoltatore su questo.

“Changes The Universe” presenta Ray Jacildo alla tastiera solitario. Fa un lavoro eccezionale aiutando Eric a creare l’atmosfera e il tono per questo taglio. La chitarra è sublime, la voce appassionata e il pezzo vibrante. Segue “Never Tomorrow”, un altro momento elegante di Eric con un enorme assolo di chitarra. “Hammer On The Stone” porta il ritmo verso il basso di qualche gradino in quello che si può etichettare come stoner. Sicuramente ispirato da Hendrix, assistiamo alla performance del chitarrista che stende dei bei lick e ci dà dentro alla grande con l’ugola. “Have Mercy” è la successiva, più rock blues trascinante, dove Johanson descrive liricamente i problemi per le strade della sua città natale. Un ritmo pulsante, un lavoro vocale più appassionato e la guida della chitarra ti fanno davvero andare avanti. Che goduria! E abbiamo finito solo la metà del disco!

La musica del nostro è distinta: è lunatica, a volte inquietante e oscura, benedetta dal groove. Narrazione visiva, chitarra strabiliante e voce soul e forte abbondano. “Blow Sea Level” sembra un disco di rottura per Eric Johanson. L’album, che si tratti solo di riflettere il suo variegato gusto musicale o di presentare intenzionalmente un pallet musicale diversificato, offre di tutto, dai bruciatori roots / rock barn, shuffle spavaldi e un po’ di psichedelia, alle ballate mobili e radici / blues acustici, il tutto con una chitarra eccezionale ed elegante. Il suo cantautorato deve essere notato: Johanson è in grado di scrivere canzoni di successo, alcune con immagini inquietanti e storie strazianti, e altre sull’amore romantico o sul suo amore per ‘The Crescent City’. Sono liricamente e musicalmente ben realizzati. È profondamente attento alle dure realtà della vita per le strade del NOLA. Il suono di Johanson evoca il calore vibrante del bayou della Louisiana e riflette le sfide del viaggio umano, con temi personali e universali. “Open Hearted Woman” è un 70s blues/rock. Una chitarra sfocata ti guida attraverso questo numero slinky con un groove profondo, con l’ennesimo assolo di chitarra che scuote la testa sul basso e la batteria che lo blocca.

Un trattamento blues acustico chiude l’album. “Riverbend Blues” è una lettera d’amore a NOLA con riferimenti a un tram che piagnucola, un fischio del treno, la curva del fiume e un appello per la fine dei problemi. È melodico con slide guitar e voce di Johanson, soulful con un bel timbro.

I Dickinsons hanno sicuramente portato il meglio in Eric Johanson, e il momento era giusto per questo musicista multi-talento!!!