ERIC CLAPTON – ‘The Lady In The Balcony Lockdown Sessions’ cover albumLa leggenda della chitarra rock e blues Eric Clapton offre ai suoi fan una sincera retrospettiva sulla carriera e sui personaggi sul nuovo album “The Lady In The Balcony: Lockdown Sessions”. Uscito il 12 novembre tramite Mercury Studios, il set, prevalentemente acustico, è stato un concerto in studio eseguito da Eric e la sua band composta da Nathan East (basso e voce), Steve Gadd (batteria) e Chris Stainton (tastiere). Hanno suonato versioni unplugged di un assortimento di standard del chitarrista insieme a una selezione di altri brani blues, country e originali raramente ascoltati.

Il produttore, vincitore di un Grammy, di lunga data, Russ Titelman (James Taylor, George Harrison, Brian Wilson, Randy Newman, Rickie Lee Jones) ha diretto la sessione, che è stata catturata dal vivo alla Cowdray House nel West Sussex, in Inghilterra. Il disco è stato un risultato dei concerti di Clapton programmati per maggio 2021 alla Royal Albert Hall che sono stati forzatamente cancellati a causa della pandemia di Covid in corso. Slowhand sentiva che la sua migliore alternativa al suonare per il pubblico dal vivo era suonare per microfoni e telecamere, il che ha portato alla nascita di questo set intimo.

Si apre con una versione delicatamente mescolata dello standard del 1929 di Bessie Smith “Nobody Knows You When You’re Down And Out” che mette in risalto la melodia vocale e la storia di questo inno sfortunato. Questo tipo di suono blues dei primi tempi non riceve abbastanza attenzione ed è bello sentire qualcuno della statura del nostro metterlo in primo piano. EC opera anche la sua magia acustica sulla jam dei Fleetwood Mac dell’era di Peter Green “Black Magic Woman”. Lo fa con una sensazione che fa riferimento alla sempre popolare versione di Santana, ma converte il groove in un ruvido shuffle sul retro. Liscio e pieno di sentimento, è tutto ciò che la gente ama del nostro uomo.

“After Midnight” appare in una nuova forma pulsante che aggiunge un po’ di muscoli a questo pezzo così conosciuto. Il lavoro di contrabbasso di Nathan East è particolarmente forte qui e trasmette gran parte dell’atmosfera. La voce e il lavoro di chitarra sono entrambi serrati e il groove all’interno della band è autentica accademia. “Bell Bottom Blues” è sincero e dolce, offrendo alcune delle esecuzioni più melodiche nel disco. L’intera formazione brilla in questo contesto tranquillo e suona per la canzone come i professionisti che sono.

“Rock Me” ha un’articolazione a tarda notte che fa brillare Clapton lasciando comunque molto spazio tra le note. Le sue linee senza fretta colpiscono i nostri sensi in una forma che è senza tempo. “Layla” ottiene un trattamento gentile, quasi jazzistico che le conferisce nuove gambe e presenta alcuni raffinati lavori di tastiera di Chris Stainton. “Tears In Heaven” è commovente come non è mai stata ed Eric sembra avere un rapporto di grande profondità con questa traccia sin dalla perdita del figlio. Il suo stile sempre sobrio colpisce nel segno e regala alla platea una bella prestazione.

Nel momento in cui chiude con l’elettrizzante “Got My Mojo Working”, Clapton ci ha dato un assaggio di tutto ciò che fa ed è. In parti uguali amante del blues hardcore, cantautore espressivo, padre in lutto e leggenda del rock, egli è umanamente complesso come il resto di noi e non ne fa mistero. “The Lady In The Balcony: Lockdown Sessions” è un divertente set che abbraccia la carriera che i fedeli di Slowhand non mancheranno di far girare ripetutamente. Fatevi un giro e vedrete se non ho ragione!!!