DIVINE HORSEMEN – ‘Hot Rise Of An Ice Cream Phoenix’ cover albumA volte si hanno remore a recensire dischi di personaggi molto amati in passato di cui non hai idea di quale possa essere la portata artistica di un ritorno dopo trenta tre anni. Tuttavia, a un ascolto attento, con la sua aggressività, melodia, voci eccitanti con potenza espressiva attentamente costruite, sembra che i vecchi coltelli abbiano solo bisogno di essere affilati.

Il focoso gruppo di Los Angeles, California, Divine Horsemen ha letteralmente incendiato la scena (post) punk della West Coast grazie alla chimica vocale unica dei cantanti Chris Desjardins (alias Chris D., storico leader dei Flesh Eaters) e Julie Christensen. Ora tornano in azione con “Hot Rise Of An Ice Cream Phoenix”, una collezione di registrazioni completamente nuove. Coprodotto da Desjardins e Craig Parker Adams (che ha progettato “I Used To Be Pretty”, l’uscita del 2019 della rivoluzionaria band punk degli anni ’70 di Chris D., i suddetti Flesh Eaters).

Questi musicisti di Los Angeles aprono con “Mystery Writers” e scivolano alla maniera di X, Del-Lords e Dictators. Eppure i nostri avevano il loro modo di cucinare. Il loro segreto è il contrasto vocale tra la bella voce di Julie Christensen (seconda chitarra acustica) e la voce autorevole di Chris Desjardins (Chris D). Dal punto di vista del suono, ci sono momenti di Concrete Blonde, Swimming Pool Q’s e Swans degli ultimi giorni (quando Michael Gira e Jarboe erano più alt-country).

“Falling Forward” è eccezionale. Chitarre a strati (Peter Andrus), attacco di batteria costante di DJ Bonebrake (originariamente negli X con Exene Cervenka) e il bassista Bobby Permanent che aggiunge la chitarra acustica a 2 tagli. “Mind Fever, Soul Fire”, guidata dalla fisarmonica di Doug Lacy, risuona in una solida atmosfera di melodia rock anni ’60 con più nebbia di Cervenka che incombe su di essa che Chrissie Hynde (Pretenders). Julie è così diversificata; il suo tono è adorabile e arrabbiato allo stesso tempo.

Pur essendo una formazione eclettica degli anni ’80, i loro testi sono precisi e originali; la band, pur matura, non ha perso la propria creatività su “Hot Rise of An Ice Cream Phoenix”.

Nonostante siano trascorsi così tanti anni e i miei gusti musicali siano cambiati ed ampliati, non ho fatto fatica ad apprezzare la loro nuova fatica. Ho scoperto anche che non è sempre la musica/il testo che attrae in queste situazion, ma, come dimostra “Handful of Sand”, è la spinta unificata dei musicisti che affascina. Anche lo stile vocale usato sulla cover di “Any Day Now” di Tim Lee/Susan Bauer Lee è veramente buono. Avendo ascoltato per anni musica anni ’60 e favorevolmente ammirato dalla meravigliosa unità vocale di Grace Slick e Paul Kanter sui primi Jefferson Airplane non fatico ad apprezzare. In “25th Floor,” (canzone di Patti Smith-Ivan Kral) i Divine Horsemen danno un giro vocale alla B-52’s in modo acrobatico. Bel tocco. Il livello di energia è come una pentola di acqua calda che bolle sul fornello. Belle chitarre croccanti come una slitta fuori controllo giù per una ripida collina.

“Strangers”, con il piano di Doug Lacy e le chitarre di Andrus è maturo. ” Barefoot in the Streets” è adorabile. “Stony Path” e “Love Cannot Die”, concludono l’LP che è particolarmente irresistibile fino alla fine. Il motivo per cui questo gruppo merita di essere ascoltato, per quello che è oggi e non per il suo glorioso passato!!!