DESCENDENTS – ‘9th & Walnut’ cover albumCome considerare un album mai uscito, ma registrato quarant’anni e passa fa, un disco nuovo oppure una ristampa? Alla fine quello che conta è che tipo di impatto possa avere un album, le cui registrazioni risalgono all’inizio degli eighties, ai giorni nostri.

La leggendaria band punk ha avuto il suo inizio registrato nei primi anni ’80, ma la fondazione del gruppo risale al 1977. La maggior parte delle loro prime canzoni originali non sono mai state registrate e dopo l’uscita del seminale “Milo Goes to College” nel 1982, il chitarrista originale Frank Navetta se ne andò. Il bassista Tony Lombardo è rimasto in giro per un altro album prima di andare avanti anche lui. Tuttavia, il gruppo non ha mai tagliato completamente i legami con i due. La band successiva, gli All (che comprendeva l’attuale formazione dei Descendents con un cantante diverso) si è riunita nei primi anni ’90 con Lombardo per “TonyALL”, un intero album di canzoni di Lombardo. E quando i Descendents si sono messi insieme di nuovo a metà degli anni ’90 per registrare “Everything Sucks”, Frank e Tony hanno suonato su “Eunuch Boy”, un residuo dei primi tempi. Nel 2002, Lombardo, Navetta e il batterista Bill Stevenson si sono riuniti e hanno registrato il resto del loro materiale precedente.

Poi è rimasto sullo scaffale per quasi 20 anni. Ma durante il blocco, Stevenson ha inviato le tracce al cantante Milo Aukerman, il quale ha registrato la sua voce, e “9th & Walnut” è il risultato. Un lavoro di canzoni scritte più di 40 anni fa, per lo più registrate due decenni fa, e purtroppo pubblicate 13 anni dopo la prematura scomparsa di Frank Navetta per coma diabetico.

È un peccato perché 11 delle 18 canzoni dell’album sono state scritte dal defunto chitarrista, e sarebbe stato bello se fosse stato in giro a vederle rilasciate al pubblico. Il disco, prodotto da Stevenson e registrato nel suo studio, il Blasting Room, suona in modo eccellente. Crepita di energia e la musica è nitida e pulita, ma occasionalmente confusa quando è necessario. La voce di Aukerman è entusiasta, con il suo tono 2020 maturo e leggermente roco che dà vera grinta alle tracce.

Quanto al fatto che queste canzoni siano buone, beh, questa è una domanda diversa. Per gli appassionati il cui preferito dei Descendents è “Milo goes to college”, soprattutto quelli che scavano in particolare brani come “Parents”, “M-16”, e “Statue of Liberty”, questa raccolta non sarà così preziosa. Ci sono alcune cose buone qui per il resto di noi, ma questo è più un artefatto intrigante che un disco superbo.

“Nightage”, scritto da Lombardo, la canzone più lunga dell’LP, è un punto culminante. Si apre con una linea di basso melodica, che funge da riff principale della canzone e viene successivamente ripresa dalla chitarra. I testi sono la tipica angoscia romantica, ma l’intensa consegna di Aukerman lo vende davvero, e i rulli di rullante stretti di Stevenson gli conferiscono il classico stile dei Descendents. “Mohicans”, di Navetta, è più melodico di molte sue canzoni, che funziona in due modi. Traccia una linea diretta con il rock degli anni ’60 che ha influenzato la band e allo stesso tempo presentava in anteprima gli accattivanti sing-along per i quali la formazione sarebbe diventata famosa. Il ritornello armonizzato, ‘Last of the Mohicans’, è forse il più grande gancio dell’album. Originariamente i Descendents avevano un secondo chitarrista, David Nolte, che ottiene anche un paio di crediti come compositore. “Like the Way I Know” è una canzone breve e arrabbiata, definita principalmente dalla linea di basso attiva e ambulante di Lombardo. “It’s My Hair” è una capsula del tempo degli anni ’70 involontariamente divertente. Aukerman scava nei testi con gusto.

La maggior parte delle canzoni rimanenti sono divertenti ma non particolarmente distintive. Brani come “You Make Me Sick” e “Yore Disgusting” anticipano il lato al vetriolo della band, mentre l’astratto “Sailor’s Choice” è un punto di partenza per un’intera serie di prime canzoni sulla nautica e la pesca. I restanti sono pieni di angoscia per le ragazze, un argomento sempre popolare per i Descendents.

È fantastico che queste canzoni finalmente vedano la luce del giorno, anche se non sono una master class di songwriting!!!