DAN PENN: “Living On Mercy” cover albumIl posto di Dan Penn nella Hall of Fame dei cantautori è assicurato da classici come “I’m Your Puppet” e “Dark End Of The Street” tra le tante canzoni che ha scritto nel corso di una lunga carriera iniziata negli anni ’60. Dan è nato vicino a Muscle Shoals in Alabama ed è entrato a far parte del lavoro in studio FAME di Rick Hall in giovane età, concentrandosi sulla scrittura di canzoni una volta che “I’m Your Puppet” è diventato un enorme successo per James e Bobby Purify. Forse preferendo scrivere e produrre, Dan è stato meno prolifico come artista solista e questa è la sua prima pubblicazione in un quarto di secolo, le canzoni scritte in collaborazione con partners abituali e familiari come Carson Whitsett, Gary Nicholson, Wayne Carson, Spooner Oldham, Buzz Cason, Bucky Lindsey e The Cate Brothers, così come duo con Will McFarlane che suona la chitarra in tutte le tracce. Le sessioni si sono svolte a Muscle Shoals e Nashville con Clayton Ivey alle tastiere, Michael Rhodes al basso, Milton Sledge alla batteria e Will alla chitarra; Clayton ha anche aggiunto gli archi ad alcune canzoni e una sezione di tre fiati composta da Charles Rose (trombone), Doug Moffett (sax) e Drew White (tromba) appare in diverse tracce. I cori di supporto sono di Dan, Buzz, Cindy Walker e Marie Lewey.

La precedente registrazione del cantautore del 1994 lo ha visto dar vita a molti dei suoi titoli definitivi con il suo approccio senza pretese. Ciò rende questo set di originali un piacere inaspettato per gli amanti della musica che avrebbero potuto logicamente pensare che Penn si fosse ritirato. Ora che sfiora gli 80 anni, è tornato con 12 nuovi originali (e un oscuro vecchio pezzo), alcuni scritti insieme ad amici di lunga data come Gary Nicholson, Spooner Oldham e Will McFarland. E anche se non sembra esserci un’altra traccia in grado di fare la storia come quelle già nel suo catalogo, è un buon esempio del dolce R & B / country / gospel che rispecchia il suo lavoro migliore.

I testi di Penn non si allontanano spesso dall’esaminare gli alti e bassi dell’amore ritrovato e perduto, e qui segue quel modo di scrivere. Ma è la maniera in cui esprime quei sentimenti, e le melodie rilassate che crea intorno a loro, che mette il timbro Penn su canzoni come l’apertura omonima. Canta “Il tuo amore mi ha quasi ucciso mille volte” con la sottile rassegnazione e il rimpianto che quelle parole suscitano mentre la strumentazione essenziale, ma flessibile, avvolge la sua voce. È un modo perfetto per reintrodurre una voce che molti non hanno mai sentito prima, con una canzone che avrebbe potuto essere scritta la scorsa settimana o 40 anni fa.

Sei tracce provengono dalle sessioni di Nashville. “Down On Music Row” dà uno sguardo ironico alla moda musicale, poiché a Dan viene detto che il suo stile è antiquato e che ‘il mondo è andato avanti’ con accenti di fiati e un maestoso organo che danno al brano un tocco gospel. “Edge Of Love” ha, ancora, un trascinante lavoro ai fiati e un forte riff di chitarra centrale. Due canzoni sono scritte con The Cate Brothers, sono entrambe eccellenti in modi contrastanti: “Soul Connection” ha una sensazione brillante da una sezione ritmica rimbalzante e la chitarra iniziale ricama sopra un organo ricco di soul, mentre il più lento “Blue Motel” ha di nuovo un buon lavoro di chitarra su cui si staglia la voce dolorosa di Dan, che descrive un luogo in cui si incontrano amanti disperati: ‘È una strada polverosa e lunga e tortuosa alla periferia dell’Inferno dove solo i perdenti trovano la strada per questo vecchio motel fatiscente’.

Fortunatamente il nostro non ha seguito ciò che una volta Lou Reed disse a proposito di “I’m Your Puppet”, cioè che se lui avesse composto un brano così buono si sarebbe ritirato per sempre. Grazie al cielo Dan Penn è determinato a continuare a spingere in avanti e fornire musica come questa per farci divertire ed emozionare!!!