COOL GHOULS – ‘At George’s Zoo’ cover albumC’è qualcosa di così tipicamente, profondamente californiano nella musica di Cool Ghouls. Questo è stato il caso nel 2012 quando il gruppo della Bay Area ha pubblicato un debutto omonimo pieno di garage pop e soul rock tintinnanti. Il loro stato d’oro è diventato più acuto negli anni che hanno preceduto il loro ultimo album “At George’s Zoo”.

Il nuovo full lenght sembra essere stato ‘cotto’ sia dal sole che dalla sostanza a cui rendono amorevolmente omaggio in “Feel Like Getting High”. Secondo le note della stampa, il quartetto ha trascorso cinque mesi confortevoli nel 2018, lavorando e perfezionando lentamente il nuovo materiale nel garage studio del loro amico nei fine settimana. Come ha detto il chitarrista Ryan Wong, ‘Abbiamo iniziato ogni sessione con una corsa di birra e un pasto in famiglia e abbiamo parlato di cosa avremmo fatto quel giorno’. Ciò ha portato ad un album che trova i membri di Cool Ghouls—Wong, il chitarrista Pat McDonald, il bassista Pat Thomas e il batterista Alex Fleshman—ancora più rilassati come ensemble, ma più intricati e precisi nel loro modo di scrivere le canzoni. Ciò è evidente dal salto in “At George’s Zoo” quando la traccia inizia con il suono meditativo di uno zill prima che un drone di chitarra si alzi da terra seguito dalle incredibili armonie vocali del gruppo. Il brano diventa presto una jam di rock acido sconclusionato con fiati e un riferimento lirico a ‘Shimmy, Shimmy, Ko-Ko-Bop’ di Little Anthony & The Imperials. Può sembrare una corsa sfrenata, ma, come il resto del disco, è gestito con tale facilità e comodità, come se i pezzi si svolgessero spontaneamente in tempo reale piuttosto che essere il prodotto di numerose prove.

La traccia di apertura, “It’s Over”, ricorda una band come The Association nel modo in cui la formazione si armonizza, mentre cantano ‘è l’inizio di una nuova ondata’ in un modo che suona come se fosse stato costruito dal fumo di marijuana di seconda mano di “The Age of Aquarius”. Per non parlare dell’uso perfetto di un fiato per dare alla canzone un tocco in più. “Smoke & Fire” è un ripper ‘Allman Brotheresque’ fino a quando il quartetto di voci armonizzato torna di nuovo e ti ricorda che questo non è l’Allman Brothers Band. Seguono lunghi assoli di chitarra di un’altra epoca.

C’è varietà anche qui, e non tutte le tracce incanalano le stesse influenze. Ad esempio, “Land Song” è una composizione più lenta con alcuni flauti e archi delicati ed evita l’armonizzazione per un brano più solista che richiama alla mente il lato meno psichedelico della musica che usciva da Laurel Canyon nei seventies. Sebbene ci siano alcune composizioni meno distintive, “The Way I Made You Cry” utilizza una bella sezione di pianoforte e fiati che richiama alla mente altre band come Chicago o Steely Dan.

Alla fine dell’album c’è “Surfboard” che è la traccia più ‘Beach Boyesque’, che include anche un piccolo sottofondo ‘WooOOOooo’ che sembra un cenno diretto al tipo di surf rock boppy in cui i Beach Boys si erano specializzati durante la metà degli anni ’60.

Derivativi fin che si vuole, ma i nostri sanno scrivere e creare atmosfere che riattualizzano sensazioni di solarità californiana di fine anni sessanta. Un merito più che una colpa e un ottimo modo di festeggiare i loro dieci anni di carriera!!!