CLEO SOL – ‘Mother’ cover albumForever Living Originals è l’etichetta che ospita Sault e i suoi atti associati, guidati dalle gemelle potenze musicali, Inflo e Cleo Sol. Dopo aver pubblicato cinque album dei Sault e l’impressionante “Rose In The Dark” (2020) di Cleo con incredibile successo di critica negli ultimi due anni, la corsa è destinata a continuare con l’uscita dell’eccezionale nuovo album di Sol, “Mother”.

Cleo è diventata madre quest’anno, quindi il titolo è già un indizio dello stile della musica contenuta all’interno del disco. Sarebbe giusto dire che quelle qualità che Sol ha sperimentato nel diventare madre sono tutte presenti nell’album che ha prodotto. La musica stessa è nettamente diversa sia dai lavori del gruppo che ha creato con Inflo che dal suddetto debutto. Mentre i Sault sono (per fare una dura generalizzazione) guidati dalla forza percussiva e sono stridenti, schietti e liricamente conflittuali, qui le melodie sono costituite da tastiere lussuose come la Fender Rhodes che avvolge il procedimento in un bozzolo di beatitudine. L’altra cosa che colpisce immediatamente l’ascoltatore è che c’è un cambiamento nella struttura che si potrebbe dire essere più o meno simile alla struttura di “Superwoman” di Stevie Wonder. Delle dodici canzoni, quattro sono molto più lunghe di qualsiasi altra traccia della sua discografia e possiedono cambiamenti di tono, ritmo e strumentazione intorno alla metà di esse.

L’apertura dell’album, “Don’t Let Me Fall”, non è uno di quelli, ma introduce l’idea che questi brani non riguardano solo il diventare madre, ma anche l’esperienza di avere una madre. È una riflessione sulla sua infanzia: ‘Eravamo bambini sotto le lenzuola / In questa casa accumulata / Non c’è speranza in queste stanze di sogni in loop / Tutte queste immagini che mi guardano / Le madri non se ne vanno’. Più tardi, durante il dolcemente edificante “23”, sembra offrire un gentile rimprovero a sua madre: ‘Mamma, per favore smettila di recitare ventitré / Hai delle responsabilità / Sei ancora bloccato nella tua adolescenza?’.

C’è anche un elemento gospel in alcune delle composizioni, come in “Heart Full Of Love” quando minaccia di divampare per includere un travolgente crescendo con un coro al completo. Sorprendentemente, c’è un senso di moderazione nella produzione che si ferma prima del rilascio euforico e trae beneficio dal mantenimento di quella tensione.

Questo disco serve anche a ricordarci che Sol può cantare, e intendo davvero cantare. Il suo controllo è senza sforzo e le sequenze vocali sono belle anche quando canta nel suo tono rotto, vulnerabile e ansimante. Può infondere nei testi una grande tristezza (“Don’t Let Me Fall”), purezza e speranza (“Music”) e stati meditativi beati (“Know That You Are Loved”) con la stessa abilità. Se non era chiaro prima, che potesse davvero cantare, è cristallino dalla conclusione dell’LP.

Avendo già citato il genio di Stevie Wonder come potenziale ispirazione, ulteriore sostanza è data a quel pensiero dalla presenza di quello che suona come un Moog, in agguato sia in “Sunshine” che in “We Need You”. Un altro nome che mi viene in mente è il leggendario produttore e cantautore Charles Stepney. Nell’esuberante chiusura intrisa di tromba, “Spirit”, c’è più di un accenno al lavoro di Stepney con Rotary Connection e Terry Callier.

Nonostante queste pietre di paragone, il tono generale e la sensazione dell’album testimoniano il lavoro dinamico di Cleo Sol e Inflo. È un emozionante pezzo di accompagnamento sia per il debutto di Cleo che per gli album dei Sault, e mostra una coppia che lavora ad altezze abbaglianti e vertiginose!!!