CHUCK PROPHET: “The Land That Time Forgot” cover albumDurante I miei vent’anni uno dei gruppi che ho maggiormente amato sono stati i Green on Red, band che riusciva ad unire nel proprio suono R’n’R, psichedelia e country & western. Chuck non era un membro originale (entrò in formazione nel 1985 per restarci fino alla conclusione di quella magnifica avventura), ma riuscì a marchiare il sound con la sua chitarra tagliente ed espressiva. La carriera in proprio iniziò alla grande con un paio di album, “Balinese Dancer” del 1992 e il sottovalutato “Feast of Hearts” del 1995, dischi in grado di proporre una classicità rock attraverso eccellenti canzoni che si muovevano tra ballate e momenti più febbrilmente elettrici. In seguito cominciò il tentativo di modernizzare il suono, ma a discapito della qualità di scrittura, per poi ritornare sui propri passi visto che non ci furono miglioramenti rispetto alla marginalità della propria identità musicale.

“The Land that Time Forgot” trova Chuck Prophet in uno stato d’animo nostalgico, anche se quando guarda indietro può essere con rabbia solitamente trasmessa da un ghigno sarcastico – ma c’è anche affetto, rimpianto, compassione, empatia e una celebrazione di vecchi amici ed eroi. C’è una brillante, e tipicamente paradossale, apertura dell’album con “Best Shirt On” in cui Prophet canta ‘Ho la mia maglietta migliore addosso / Un’altra proprio come quella appesa nel mio armadio’ su un arrangiamento di quasi sessanta ragazze-gruppo. Leggero e fresco.

C’è un cambiamento di umore per la lenta e vivace “High as Johnny Thunders” che postula come potrebbe svolgersi una serie di storie alternative ‘Se Bukowski fosse di bell’aspetto / e Napoleone fosse alto / Se Giovanna d’Arco prendesse le sue medicine, sarebbe una star del cinema’- ma la cosa importante è che i New York Dolls sarebbero ancora in circolazione. “Marathon” è un glorioso mash-up di rock and roll tradizionale con un ritmo di basso metronomico e un’iniezione di picchi di elettronica svolazzante.

E per quanto queste canzoni siano piacevoli, è l’introduzione di un elemento politico che rende davvero “The Land That Time Forgot” un album per questi tempi. Non è tutto divertimento, giochi e rock and roll – e Chuck lo sa. La più sottile di queste canzoni è la lenta e triste “Paying My Respects to the Train”, che ha il suono di una traccia di rottura, ma fa cenno al treno funebre di Lincoln. Il grosso “Love Doesn’t Come From the Barrel of a Gun” mescola una ballata romantica con testi che possono anche essere letti come commenti sul controllo delle armi. Questi sono abbastanza sottili, “Nixonland” è meno oscurato, essendo un racconto di com’è stato crescere nella città natale di Nixon – con l’ironia delle gite scolastiche collegate a siti che il presidente aveva conosciuto.

Riflettere a un tempo precedente non è una novità per Chuck. Dal rendere omaggio ai club che ha frequentato nei suoi anni di formazione in “Temple Beautiful” del 2012 al rimuginare su Bobby Fuller, Jesus, Alan Vega e persino l’attrice Connie Britton nel suo album precedente, il cantautore veterano in genere inclina il suo sguardo verso il passato su storie bizzarre e persone insolite. Non ha dimenticato come si fa, si dimostra ancora capace in questo album, il primo dopo tre anni di silenzio discografico. Questa volta esplora la sua infanzia durante l’amministrazione Nixon (“Nixonland”), la disperazione delle maratone di ballo della Grande Depressione (“Marathon”), i New York Dolls (“High as Johnny Thunders” con testi che danno a questo disco il titolo) e persino John the Baptist (“Fast Kid”) su un set tipicamente imprevedibile e tematicamente diversificato.

Ma mentre ci sono alcuni brani allegri come lo strummer mid-tempo in stile Tom Petty / Flamin ‘Groovies “Best Shirt On” e il riff muscoloso di “Fast Kid” (con una bella colorazione elettrica del sitar), il nostro si attacca prevalentemente alle ballate. Questo è un grande cambiamento, non solo per le sue registrazioni in studio ma per chiunque abbia sperimentato uno dei tanti concerti fradici di sudore e ad alta energia con i suoi musicisti di lunga data, i Mission Express. Il ‘Profeta’ non si è mai allontanato dalle canzoni più lente; la sua hit “You Did” era una ballata. Ma c’è un chiaro cambiamento di direzione per mantenere questa collezione molto più riservata rispetto alla maggior parte delle altre nel suo ampio catalogo. La voce idiosincratica di Prophet è sempre stata espressiva e distintiva, ma la strumentazione low-key mette in primo piano i suoi punti di forza vocali. Sicuramente qualche brano rock in più avrebbe energizzato il procedimento, ma “The Land That Time Forgot” mostra come il chitarrista, che ha eseguito spettacoli con solo un accompagnamento di una sezione di archi, può smorzare il suo approccio elettrico e rimanere altrettanto efficace.

Disco sincero che possiede i requisiti sia di scrittura che di onestà, può bastare per essere ascoltato, non serve altro!!!