BUFFALO NICHOLS – ‘Buffalo Nichols’ cover albumBuffalo Nichols non è in vena di scherzi. Il blues e la musica folk sono iniziati come sbocchi per voci e storie nere, e il nostro cantautore è determinato a riportare quell’esperienza in quelle forme musicali. La prima tappa di quella ricerca è il suo LP di debutto omonimo e, con esso, la missione di Nichols è iniziata con un inferno.

Buffalo canta il blues come se fosse la vocazione della sua vita, e nel corso delle otto tracce su “Buffalo Nichols”, si afferma come un talento da non sottovalutare nel genere. Praticamente su ogni singola canzone ci sono alcuni dei testi più sorprendenti e crudi che ascolterete quest’anno. In verità, avrei potuto iniziare ovunque, ma il vero punto di partenza è questo.

‘Non c’è bisogno di nascondersi dietro un cappuccio bianco, quando un distintivo funziona altrettanto bene, un altro uomo è morto’. Che, forse, più di ogni riga di questo album di debutto cattura la rabbia, e tuttavia la desolazione che contiene. L’uomo stesso afferma che la sua musica è un tentativo di rispondere alla domanda: ‘Come posso portare il blues del passato nel futuro?’ ed è allettante pensare che se artisti del calibro di Robert Johnson, o, forse più tardi, Woody Guthrie fossero vivi oggi – in questa era brutale e polarizzata – allora scriverebbero musica come questa.

C’è una qualità sterile e sparsa in personaggi come in “Lost And Lonesome” (‘soffrirai comunque, ma è meglio con un amico’) che è radicata nell’oscurità delle strade secondarie, lontano dalle grandi città, luci brillanti. Quello è l’entroterra di Nichols, ed è brillante in questo. È stato un viaggio in Europa che ha messo a punto le linee guida, ma la musica è assolutamente americana e orgogliosamente così, ma questo non è sciovinista. È più l’originale, acustica, arrabbiata “Born In The USA” che l’inno da stadio che batte il petto.

“Another Man” è un doloroso lamento sulla violenza che gli uomini e le donne di colore subiscono in America, sia che provenga dai suprematisti bianchi o dalle istituzioni legali. Nella penultima strofa della canzone, Buffalo rende questa paura personale quando nota ‘Hanno ucciso un altro uomo / La polizia mi ha puntato una pistola / Avevo solo diciassette anni / Ma avrei potuto essere quell’uomo’.

Il blues brillante e senza tempo di “Living Hell” – prima riga: ‘solo due tipi di persone vengono qui dopo le 3, sono la Polizia e i truffatori e per me sono uguali’ – è incredibile per la sua indescrivibile desolazione, un pensiero che “Sick Bed Blues” assume e si intensifica (‘sai, avevo alcuni amici ma tutti vorrebbero che fossi morto’ riflette a un certo punto).

“These Things” lascia entrare un raggio di sole e il violino gli dà un tocco bluegrass. “How To Love” potrebbe essere uscito da uno di quei cofanetti tipo “History Of The Blues”. ‘Una bella ragazza può farti fare cose brutte’, è dopotutto uno dei capisaldi di quel tipo di musica fin dagli albori della sua creazione. La strumentazione del disco è scarsa, fino a “Back On Top” con la sua batteria stridente e la chitarra solista, che è prima che il battito senza fiato della quasi claustrofobica “Sorry It Was You” aggiunga ancora più spazio alle sue meravigliose parole.

Questo tipo di narrazione costantemente intima, combinato con la consegna vocale sfumata e sincera di Buffalo, è ciò che rende questo disco un ascolto così gratificante e uno dei lavori di debutto più promettenti usciti da molto tempo a questa parte. Vale sicuramente più e più ascolti!!!