BLK JKS – ‘Abantu/Before Humans’ cover albumLa storia di BLK JKS (pronunciato Black Jacks) si legge come una vera leggenda del rock’n’roll. Per un paio d’anni verso la fine degli anni 2000, l’enigmatico quartetto rock sudafricano era in ascesa. ‘Scoperti’ da Diplo, hanno continuato a fare amicizia con tutti, dai Mars Volta a TV On The Radio. Hanno suonato ‘double bill’ con Squarepusher a South Bank (Regno Unito) e Femi Kuti a Irving Plaza (NYC). Hanno registrato un EP chiamato “Mystery” negli iconici Electric Lady Studios di Jimi Hendrix. Questo e un servizio di copertina di Fader Magazine hanno portato la band a firmare con Secretly Canadian nel 2009.

Il loro album di debutto, “After Robots”, ha continuato a far saltare in aria le pareti del rock’n’roll, con “Jericho” e il suo inebriante mix di funk rock africano post-apocalittico, jazz, kwaito, renegade dub, psych-prog, mbaqanga e soul. Dave Grohl ha dichiarato in proposito che fu il suo album preferito del 2009. Una collaborazione dal vivo con Alicia Keys al concerto di inizio della Coppa del Mondo 2010 per un pubblico stimato di due miliardi e la loro canzone “Lakeside”, che è stata sincronizzata nella colonna sonora di FIFA10 di EA Sports, ha portato Rolling Stone ad eleggerli ‘Migliore nuova band africana’.

Con la stessa rapidità con cui sono arrivati, i BLK JKS sono scomparsi. Dopo aver aperto per i Foo Fighters nel 2014, Grohl ha ispirato la band a proseguire. Ora, siamo qui nel futuro. I nostri rientrano finalmente nella mischia musicale con il loro tanto atteso nuovo disco, “Abantu / Before Humans”. Il loro prequel di “After Robots”, “Abantu” è un viaggio surreale di una raccolta, raggiante di visione e potere; eppure possiede una bellezza inquietante e vulnerabile.

È difficile definire il significato della band in termini verbali, o anche musicali. Una parte di questo risiedeva in quella vertiginosa sensazione del futuro che improvvisamente ti raggiungeva. La consapevolezza che forse il suono che stavi cercando da tutta la vita potrebbe essere già stato lì – nei ritmi parlanti di Batsumi, nei riff stordenti di Black Jack Johnson, nella canalizzazione cosmica di Dr Malombo, nella follia calcolata di HR. Tutti qui. È un esorcismo estemporaneo; una spedizione panafricana con Downtown Studios come torre di controllo. Canzoni che invocano rituali come “IQ(w)ira: Machine Learning vol 1”, con la sua marcia da sonnambulo e riff di chitarra gutturali abbinati, rinforzati con ganci e insulti come ‘latsh’ igqwirha’ (‘hebamosha beyimosha!’).

C’è ancora quell’energia esplosiva dei primi classici come “SK1”, ma c’è anche la più ampia tavolozza di aver viaggiato per il mondo, a stretto contatto con artisti del calibro di Vieux Farka Touré e tornare a casa per riflettere su cosa significa tutto questo.

“Abantu/Before Humans” porta molto a bordo. Prendi la seconda traccia “Running – Asibaleki / Sheroes Theme”. Dopo aver iniziato con percussioni e canto lugubre, aggiunge ritornelli di chitarra fuzz discendenti e, al punto mezzo minuto, si trasforma improvvisamente in jazz di città sostenuto da un vortice di chitarra e batteria in stile dub. Durante i suoi quasi cinque minuti, non smette mai di cambiare. Traccia sette, la spirale in continua evoluzione, in stile Public Enemy, “Yoyo! The Mandela Effect / Black Aurora Cusp Druids Ascending”. Leggermente più lineare, è ancora impegnato, nervoso e con un sottofondo che suggerisce che sta per crollare. Nel complesso, l’album è altrettanto frenetico, altrettanto irrequieto.

Forse manca che alle canzoni sia data la possibilità di respirare in modo da risultare meno soffocanti, anche se il lavoro è unico e di grande impatto!!!