BELLE AND SEBASTIAN: “What To Look For In Summer” cover album“What to Look for in Summer” è il nuovo doppio live album dei Belle and Sebastian contenente una selezione delle esibizioni del tour mondiale del 2019, tra cui l’epica crociera dell’estate scorsa “Boaty Weekender”. Tutti i live album sono una sorta di capsula del tempo, ma questo probabilmente è un po’ più suggestivo di quanto originariamente previsto. ‘Siamo stati spinti dai nostri fan a pubblicare le registrazioni dei concerti,’ afferma il frontman Stuart Murdoch. Così iniziarono a recuperare le performances del tour del 2019, inclusi i tre set del “Boaty Weekender”, che ebbe luogo su una nave da crociera. Quale di queste cose sembra più una fantasia fuori portata in questo momento, semplicemente vedere della musica dal vivo, un festival o salire su una nave da crociera?

Puoi adottare alcuni approcci a un album da concerto: catturare un particolare spettacolo, rivelare un nuovo lato della band o mettere insieme una serie di grandi successi leggermente modificati. I Belle and Sebastian, avendo già pubblicato alcuni dischi dal vivo, non adottano nessuna di queste metodologie con questo lavoro. Nel fare le cose nel loro modo unico, hanno messo insieme un doppio album che dovrebbe attirare i fan più accaniti, vincerne uno nuovo e creare semplicemente una serie di ascolti altamente divertenti.

I fan seri avrebbero potuto desiderare che una singola notte fosse registrata per i posteri e rilasciata, ma l’approccio scelto (che la band ha paragonato a Thin Lizzy) consente un controllo un po’ più dettagliato. Mettere insieme l’album in questo modo crea una sorta di capsula del tempo che mostra il meglio di Belle and Sebastian a partire dal 2019, che è una buona cosa da presentare, ma consente anche loro di ottenere le migliori performance per assemblare un super spettacolo. Potrebbero aver avuto presto la reputazione di essere twee e, sebbene non sia immeritato, trascura quanto siano energici i loro spettacoli dal vivo. Anche le battute sul palco di Stuart Murdoch intrattengono in concerto, e il disco fa spazio a questo. I pezzi scorrono come un unico spettacolo dal vivo, dall’apertura con la canzone popolare scozzese “The Song of Clyde” attraverso un paio di tagli che funzionano come bis, incluso il primo numero “Belle and Sebastian” completo di Murdoch che saluta Boston.

Il disco include alcuni dei preferiti standard, ma il gruppo non si sente obbligato a suonare solo i successi (o, se è per questo, a suonare tutti i successi). Quelli ci sono, ovviamente: “The Boy with the Arab Strap” continua ad essere un pezzo forte sul disco o sul palco, e sia “If You’re Feeling Sinister” che “Dear Catastrophe Waitress” ottengono una rappresentazione adeguata. La title track del primo fornisce un punto culminante, consentendo uno spazio speciale mentre la band si attenua e poi si ricostruisce. “I’m a Cuckoo” da “Dear Catastrophe Waitress” non compare, ma “Wrapped Up in Books” è un momento meraviglioso.

La band suona in uno stato di forma ottimale. Sia che raggiungano alcuni dei loro primi scritti (“My Wandering Days Are Over”) o che lavorino su suoni più recenti (“Poor Boy” in particolare rivela un lato diverso del gruppo), la formazione suona energica. È una vetrina adatta per un gruppo spesso noto per le proprie capacità di scrittura che porta anche una presenza scenica molto distintiva alla propria arte. La raccolta offre più di un assaggio dell’esperienza del concerto e copre l’ampiezza del catalogo della band. In tal modo, serve come un forte ricordo per i fan, anche fornendo gioia ai nuovi arrivati!!!