ALABASTER DEPLUME – ‘Gold’ cover albumIl musicista e poeta mancuniano Gus Fairbairn, il polistrumentista che registra e si esibisce sotto il nome di Alabaster DePlume, reagisce al momento contemporaneo con il suo doppio album, “Gold”. Un mix di jazz e parola parlata, i suoni hanno lo scopo di tenere l’ascoltatore sulle spine. In ciascuna delle tracce ha lavorato con produttori diversi e in ogni sessione è stata utilizzata una band diversa, anche se, a quanto pare, questo non è insolito per DePlume. Il risultato finale è imprevedibile, inquietante e semplicemente strano. Ma buono strano.

Con 19 canzoni che durano da uno e mezzo a sette minuti, c’è molta varietà da ascoltare. In “I’m Gonna Say Seven”, Alabaster suona molto simile a Simon & Garfunkel, morbido e sincero. Anche se forse le voci di backup echeggianti sono più il terreno sonoro del nostro che quello del famoso duo folk, c’è una certa calma nella traccia che riporta alla mente “The Sound of Silence”. Altre volte, suona più come il gruppo jazz-fusion, The Comet is Coming, come con l’ottava traccia, “Jerusalem, Palestine”. Il sassofono e le voci di supporto spaziali creano un’atmosfera inquietante e ansiosa. C’è qualcosa in arrivo, c’è un disturbo e non sappiamo ancora come risolverlo. Questa è l’interessante imprevedibilità dell’artista.

Con tutto il taglio fatto dai diversi produttori e la vera legione di musicisti (oltre 20!) in questa raccolta, penseresti che il suono e l’atmosfera sarebbero dappertutto. Lo è e non lo è. Chitarra, sassofono e quei cori echeggianti cementano insieme “Gold”. Tuttavia, quando DePlume inizia “Fucking Let Them” con un monologo dal vivo e poi arriva con la band, sono riluttante a continuare ad ascoltare. Molti musicisti jazz contemporanei, come Benjamin Boone, Joy Harjo, giocano con le parole pronunciate. Ma l’effetto a volte può avere risultati contrastanti. La parola pronunciata si basa sull’emozione comunicata attraverso il modo in cui vengono scanditi i testi, ma quella stessa emozione – di solito eccessivamente enfatica – perde il suo stesso potere spingendo troppo forte. DePlume fa meglio della maggior parte degli altri nell’evitare il rischio di diventare sdolcinato o affettato. Eppure, sono gli aspetti musicali di “I Will Not Be Safe” e “Don’t Forget You’re Precious” che, alla fine, mi attraggono.

Detto questo, i brani sono ben organizzati e hanno uno slancio naturale ed energizzante. La chitarra lega in particolare ogni composizione alla successiva, minimale e spesso un ritornello, ripetuta e che lavora superbamente con le linee simili a canti di Alabaster. Questo è il momento in cui è più convincente ed emotivo, come in “Broken Like”, che è meditativo, simile alla trance. È commovente e ci ricorda di dare uno sguardo a noi stessi e a ciò che ci circonda.

Allo stesso modo, “Gold” è una reazione al mondo. È un viaggio attraverso paesaggi sonori realizzati dagli ambienti emotivi e sociali che ci circondano. È una forza di connessione che dice ai suoi ascoltatori che siamo rotti da questo disturbo esterno, ma siamo riparabili, in grado di migliorare di nuovo, internamente!!!